留美必读:解读美国留学的三大谎言

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    谎言1:标准考试分数在申请中越来越不重要了
    美国大学大都依赖标准化考试成绩来决定学生的申请结果,而且这种依赖的程度远超过去。这种现象的根源之一是申请顶尖大学的学生数量剧增,这不是说每年从高中毕业的人数多了,而是每个学生申请的学校数量比以往增加了。与此同时,美国大学招生官的数量没有得到同比例的增长,所以,用SAT、ACT成绩来筛选申请者,是最快且风险较小的方法。
    当然,没有学校会坦白承认他们就是这么干的。各个大学每年都希望有一个庞大的申请人群蜂拥而至,这并不代表他们真的希望以此筛选出一批精英组成的班级,而是想让那些组织大学排名的机构看到他们是一个挑剔的顶尖大学。因为在很多排名系统中,录取率是一个很重要的指标,一个学校拒绝的学生人数越多,这个学校的排名会越高。
     几乎所有的美国大学都会公布一个SAT的录取分数范围,他们将其称作25%-75%分数段。现实中,25%以下的那一拨人是学校预留给“特殊学生”的,比如:体育特长生、父母向学校捐款了的富二代、中国的红色二代等等。如果你真的想让自己机会大些,你的SAT就必须过了75%的分数线。
     关于提交分数,现在有Score choice和SuperScore这两种方式。前者意思是你可以从你参加过的N次考试中选择某一次的分数寄送给学校,后者意思是你把所有考试的分数都寄送给学校,而学校只看你单科的最好成绩。很多学生觉得这样很受益,但其实,学校获得的好处更多。他们只报学生的最高分数,直接结果就是可以提升他们的排名!
    还有一些学校号称标准化考试成绩不是申请的必需要求之一。对于不擅长考试的学生来说,这简直是天大的好消息。但其实这也只是画饼充饥而已。学生在高兴之余, 会突然发现一条告示说,如果你想具备申请奖学金的条件,请提供SAT成绩或告诉学生SAT分数可选择性提交,那么,什么样的人会提交自己的SAT成绩呢? 必须是那些SAT考出很高分的学生啊。这样一来,学校就可以对外公布一个非常漂亮的平均SAT成绩,排名自然也会往上跑。
      所以,你的标准化考试成绩对于美国大学来说,实际上很重要,特别是如果想要奖学金,就老老实实考出个SAT高分,单科800分的孩子比高中平均成绩95的孩子拿钱的几率高多了。
      谎言2:要奖学金不会影响你的录取几率
     很久很久以前,几乎是一个传说中的年代,当一个美国大学说“need blind”,那它真的意味着在评估你申请的时候不考虑支付能力。也就是说,招生官们审阅你申请材料的时候不会看你有没有申请奖学金。
    但现在,越来越多的招生官想,或者需要,知道你有没有能力全额支付学费。而当两个条件相近的学生,一个需要奖学金而另一个自己就能支付学费,争夺一个录取名额时,那精美厚实的录取包裹一定会寄给后者。
     一些名校,比如Wesleyan,已经勇敢的站出来承认自己在录取学生的过程中做不到100%need-blind。可惜,大多数的学校仍然在欺骗着学生和家长。
     也有好消息。对于那些有能力支付全额学费——尤其是国际生学费的家庭来说,获得顶尖大学录取的概率一年比一年高。
      一些大学的国际生人数甚至在过去四年中翻了一番甚至几番。当然,这一切都是建立在国际生需要支付更多学费,学校由此可以带来更多收入的基础上。
      谎言3:大学申请是一个公平的竞争
     国际生,尤其是中国学生,申请时在SAT成绩上颇具竞争力已经是一个不争的事实。美国大学对这个现象也欣然接受。但是很遗憾,很多国际生在申请材料中掺假,而美国大学大多选择无视。在高分与超强支付能力这对组合面前,招生官选择了闭上眼睛。
     而这恰恰引出了一个美国大学貌似公平实质有很多猫腻的招生系统,他们需要的其实是全面的班级构成,而不是一个全面发展的学生。每个专业,学校都想同时出现几 个会刻苦钻研学术的书呆子、几个体育健将、几个音乐天才、几个未来的演员、几个老爸可以为学校捐出一间校舍的富二代、几个校友推荐的孩子……如果你只是一个出色的申请者,但不属于以上任何一类人群,那么你的申请注定困难重重。
     于是现在很多人开始考虑ED(提前录取)申请。总体录取率上,ED确实比regular admission要高很多。但是这个高,背后有两个因素往往家长和学生却不一定知道。
      第一,根据一位招生官透露,很多ED的名额其实是学校为体育或者其它特长生预留的。以常青藤为代表的几所体育大校,其教练通常会私下告诉心仪的高中运动健将提交ED申请。第二,ED的学生群体通常拥有比常规录取人群高出很多的平均成绩。所以,如果一个学校历来的入学要求要高出你的实际水平,千万不要申请ED,被拒的几率要比常规申请高得多。
     最后,还有一个所谓的真理:每个人都能找到一所大学。按照美国2400所本科院校这个量级,这句话不错。而且我们可以把它升华成:每个人都能找到一个适合自己的大学。
      但实际上,大部分家长和学生找不到这样的学校,因为他们太想去“最好的”大学而不是“最适合自己”的大学。想象一下,如果一个学校一年学杂费是 5万美金,那么你当年为选错学校而付出的代价就是5万美金这个数字!!
       所以,先把排名放一边,也暂时不要考虑朋友,邻居或者同学申请了哪个学校,去尝试了解那些你心仪的大学,做好申请大学前的规划,你才能够进入真正适合自己的大学。

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