名校如何确保对考生学术评价的公允性?

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    上一期,我们讨论了常春藤盟校和美国其他名校在评价考生中学阶段的学术水平时关注的八个方面。不少同学和家长对此提出许多问题,例如,录取时是如何凭借对考生中学学术能力的评判来预测出孩子在大学期间的学术水平的?中学的类别和水平千差万别,名校们又怎能保证,在评估众考生时确保公平与公正?本期我们谈谈这些问题。
     其实常春藤盟校和美国其他众多名校都定期公布研究结果,详细说明在校生的学术水平与当初录取时对他们中学学术能力所作判断之间的相关性,其中最典型的就是大学期间和中学期间GPA的相关性。丝毫不奇怪,绝大多数学生的这两个指标呈高度一致性,而且他们的SAT1考分与大学期间的GPA也有高度的相关性,进而可以推断他们的SAT1考分与中学的GPA也呈高度的关联。当然名校并不是把GPA看作学生在大学期间成功的唯一标志。学生们在求学期间各方面的成长和毕业后的表现与成就更重要,但后者的评估和追踪要相对困难的多。因此传统上名校大都将GPA作为衡量学术成功的重要因子,因为如果一位学生在大学期间考试常常不及格或排名很低,其大学学术生涯无论如何也称不上成功。这是一个不争的事实。
     《纽约时报》编辑部曾在2008年大学申请季,组织名校官员为考生和家长答疑。耶鲁大学本科生录取部门主管Jeff Brenel 对此解释到,名校们会对大学期间学术表现不良的学生作认真分析,试图找到录取过程中的偏差。在录取过程中各校都有专门的程序,来确保每一位考生的申请数据得到充分的核查,并给予同等的机会。如果从考生的数据里发现学术能力明显不具备基本要求,那么在他(她)的其余材料上不会花太多时间,因此对于在大学期间学术水平低下的学生,学校会认真调查反省当初录取决定中的失误在哪里。
     Jeff Brenel 还说,名校们每年招收的新生都是各个中学当年毕业生中的姣姣者。从统计数据看,他们中学和大学的学术能力表现几乎没有差异。也就是说,考生中学的GPA和SAT1考分在录取程序中确是一个非常重要和有效的指标。作为一个整体,他们不论在求学阶段还是未来的职业生涯里,都是成功率最高的一个群体。要说进入名校后的差异,大多应该是个人的专业选择和私人决定带来的,与录取标准可以说没有什么关系。
     为了保证录取过程的公正和标准化,名校们定期都对所有参与工作的教职员进行培训。其中一项就是用同一组考生的申请数据,让所有人员分头评估,分析后再进行全体交流取得一致,不会让个人的偏爱和喜好影响整个学校预期的录取目标和质量。此外,还有非常严格的审计和平衡程序。例如若录取部门的职员与考生及考生家庭相识或有关系,则该职员会被要求避嫌,不参与该考生的评审。对于录取委员会中各专业教授成员,也有同样的要求,必须严格执行。最后每个学院或科系的院长、系主任及主管教授要对录取部门的所有录取决定发表意见并进行终审,甚至在校生也会受到邀请,向录取部门表达自己对学校录取程序和评价标准的建议和意见。由此看来,名校们在其久远的历史中形成的这套录取评审程序,的确为保证学术地位和声誉起到了不可替代的作用。

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