甜酸苦辣的加国小留学生

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    改革开放后的中国,曾于上个世纪70年代末期开始外派留学生,那时的留学生主要是公费生,由国家统一安排管理。80年代中后期开始出现自费留学,这些学生多会面临筹集学费和生活费问题,于是,他们或是想办法申请奖学金,或是一边上学一边打工挣钱。
    时间到了21世纪的今天,随着自费留学生的数目不断地增加,学生的组成也由以前的研究生为主过渡到大学本科生,现在的高中生也开始了出国留学热潮,这样的留学生被称作“小留学生”,小留学生们在国外的学习和生活成为当今很多人关注的焦点。
     其实,无论哪个年代,以何种方式出国留学,也无论年龄大小,兼顾学习和生活,是每一个远离故土亲人出国留学的人都要面对的。虽然现在的小留学生们大多不必为学费和生活费而犯愁,但是,生活上的种种琐碎小事加上繁忙的学业以及语言文化上的差异,对每一个留学生来说都是不小的考验,也是对一个人的意志和能力的磨练,并从中获得为人处世的宝贵经验。这中间有很多都是常在父母身边的孩子所经历不到的。所以,亲身经历过留学的人,都有这样的体会:留学并不是“镀金”,而是“炼金”,它不仅可以令人增加学识,开阔眼界,更可以增长一个人的才干,把自己练就得独立和成熟。
    6月底学年末的时候,5名于去年8月从中国来到多伦多开始高中11年级学习生活的小留学生,坐在一起总结了他们一个学年以来的留学生活。作为所在高中的第一批中国留学生,他们身边没有前辈的经验可以借鉴,凡事都需要自己去摸索。
     5名学生首先回忆说,他们来后不久就开学了,当时遇到的最大问题就是选课。因为之前根本不知道这里的高中课程都是需要学生自选科目,而不是像中国那样由学校固定教学,并且所选科目不仅直接影响整个高中今后的学习,甚至还会关系到将来申请大学时选报的专业。本地的高中生早在上个学年就都选好了课,等他们来的时候,发现想学的课都满员了。他们就必须每天都去找学校的Guidance(学业辅导员),询问自己想要学的课有没有出现空位子。所幸的是多数学生的课程最终都得到解决。学生们从中体会到在这里上学,很多事情是需要自己去筹划。
     学习上遇到的第二个与中国上学时的不同点是:这里的作业有很多是需要与其他同学合作完成的Project(课题),而不是自己回家闷头做老师布置的练习题。毋庸置疑,选择一个好的合作者可以使得课题作业获得好分数,反之,很难拿到高分,而这分数都会算进期末成绩里。在整个做课题过程中,学生们都遇到过合作者几乎什么都不做,或者拖拖拉拉之人。“学会和各种人打交道,协调合作,其实是每一个人都该具备的能力,与其将来走向社会、工作以后再学习,不如及早就开始接触,体会成功和失败,学习从中吸取教训,寻找应对方法。”H同学总结得恰如其分。
     5位学生一致认为这样的课题做完以后,特别有成就感。H同学举例说:自己曾经和另一名同学结伴做过物理课上的一个投射机,开始只能把球投出2米多,经过不断尝试新的角度,最后可以投出12米多。以此来证明角度对投射距离的影响。通过这样的实践,自己所学的原理要比老师和从书上看来的记忆更深刻,而且更容易理解和接受。
    “正是因为经常有这样的课题做,自己买材料,查资料,动手设计制作,与合作伙伴交换意见,不局限于纸上谈兵,使得这里的学习生活显得十分丰富多彩,也很有趣。”L同学深有感触地说。
     说起感觉生活上最大的不方便时,5名同学不假思索地异口同声回答:“交通。”本地学生上学或是外出参加活动可以有家人开车接送,而他们只有靠双腿或搭乘公交车。因为所在区域是在多伦多市区以外,公交车班次较少,间隔时间二、三十分钟甚至更长。遇到天气不好的时候,特别是冬天下雪天,确实很不方便。刚来的时候,他们对这里乘坐公交车的票务制度完全陌生,有个同学还因此遭到过罚款。
      与在国内生活最大的差别就是,小留学生们不是生活在自己的父母身边,而是生活在寄宿家庭里,吃喝住等生活起居都由寄宿家庭安排。因此,与寄宿家庭的关系就十分重要。相处得和谐融洽,可以让自己心情愉快地全身心地投入学习。否则,常常要为一些生活琐事牵扯很多时间和精力。寄宿家庭因为有学生的到来,也会打乱原有的生活。而且,毕竟不是自己的父母子女,彼此间都不了解,遇到事情就需要双方及时沟通,以达成协议。
     在这方面,H同学有过这样的经历:关于上网费用,我和另一个寄宿学生住进去以后,上网时间增加很多,超过了寄宿家庭原来每月所买的限量。寄宿家庭的主人收到账单以后,及时来找我们,我们在一起商量了一个双方都满意的解决办法:把上网量改为无限量,每月需要多付的费用由我们两个寄宿学生来承担。
     N和C两个同学和寄宿家庭间的矛盾显得比较多。她俩同住在一个寄宿家庭里,最开始,女主人出于对她们的不信任而不给她们家门钥匙,致使她俩常常在下午放学后等候在门外,也有过早上已经到了出门上学时间,因为没有钥匙无法锁门而不能按时上学。几经提出后,还是不给她们钥匙,便不得不向所在的地区教育局提出,由他们出面干涉,才妥善解决了这个问题。
     “所以说,我们有什么事情,就是要敢于提出来,不能自己忍受着委屈。”从这件事上,她俩得到这样的经验。不过,在一些小事情上,我们能忍让的还是要忍让,毕竟我们是住在别人家里,不能像在自己家那么随便,也需要替对方考虑。比如,寄宿家庭主人规定我们每天晚上9点以后才可以洗澡,为了节省用电而禁止我们使用卷发器等非必需品的小电器。
     P同学很幸运,她说,她的寄宿家庭待自己如亲人一般,常常开车带她出去吃中餐,生病的时候,带她去很远的地方找到合适的医生就医,还特意为她做我们中国人生病时吃的粥,令她真的很感动。
     由于自己的疏忽大意而遗失财物,总是一件令人十分懊悔的事情。但是,也会让人从中真正学会如何处理善后工作和今后该怎么注意才不会再发生这样的不幸事件。P同学说当她发现自己的钱包丢失时,第一反应就是赶快给在国内的父母打电话,取消她所丢失的信用卡号码,因为她的信用卡是父亲的信用卡付卡。她说,虽然当时北京时间是凌晨4点,父亲接到电话后也赶快采取行动,但信用卡还是已被盗用了6百多加元。如果再拖延,估计会有更多损失。
     C同学的书包丢得很蹊跷,她和同学在咖啡店面对面坐着聊天,把书包放在椅子边的地上,等她们结束谈话准备离开时,竟然发现地上的书包不见了。里面不仅有上学需要的书本,还有钱包手机等财物。她虽然及时报警,却一直没有结果。事后,她需向学校上缴所丢失的课本费,其它学习笔记等材料则需自己再花时间想办法补。
     “保管好自己的钱财物,特别是在公共场合,尽量不要让自己的东西离开自己的身体。”看来,活生生的现实给了他们不小的教训。
    一年的海外留学生活,让他们5个成为了情投意合的好朋友,他们把这个友情称为是自己的幸运。平时彼此间有什么烦恼都会相互倾吐,学业上也相互帮助,相互鼓励。今年春节那天,正好是周末,他们联系了更多的中国同学一起到附近中餐馆共进晚餐的形式来庆祝,十多个年轻的学生,没有父母亲人的陪伴,深一脚浅一脚地走在异国的雪地上,这样的春节,让他们感觉很特别,很难忘,也很开心。
     “勇于主动与别人沟通,结交朋友,遇到问题大家一起想办法解决,这是在国外生活所必需的。”H同学如是说。
      前不久,几所高中学校的小留学生们组织在一起,以艺术的形式回顾了他们刚来时遇到的种种窘况和困境,展示了他们一个学年来的成长与变化,其中最受欢迎的一个小品节目就是由这5位同学主演的,H同学是这个节目的编剧导演兼演员。他们透露说:已经接到了教育局的通知,今年9月开学以后,我们还要到教育局的一个活动上去表演这个节目,这是让我们感到最有成就感的一件事。
     L同学说,留学一年来自己最大的收获是学会了遇到问题不要着急,要淡定,要积极地想办法解决。这应该也就是人们常说的成熟了吧!
     说起即将到来的暑假,5名同学都要在期末考试结束后回中国看望父母亲友,除此之外,他们还有一项重要学习任务:利用假期学习一个月雅思英语,并参加考试,为今年年底明年年初申请大学做好准备。
     问及他们觉得自己在下一个学年在哪些方面需要改进时,他们都觉得一是需要更好地安排管理自己的时间,提高学习效率,二是需要关注自己的身体健康,因为他们普遍感到睡眠不足,而且有时会出现失眠现象,特别是考前总感觉心里不踏实。其实,这里的学年成绩并不是一次考试的成绩,平时的作业、课堂参与程度等等也都占不小比例。此外,他们参加的体育活动也十分有限。但愿这些年轻的学生们能在这方面尽快适应过来。
     “每天早上叫醒我们的不是闹钟,而是梦想”,学生们借用这句话来形容自己为了实现梦想而付出的艰辛和努力。
      5位小留学生的经历再次告诉我们:出国留学不只是在于一张文凭、一纸学历,更在于一份自信心,一段人生的历练和一个眼界。好好利用出国留学这样一个机会,体验不同的文化,特别是在加拿大这样一个多元文化聚集的国家,而留学生活中的甜酸苦辣也总是令人回味无穷、助人迅速成长的。

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