漫谈加拿大的小学里的“混合班”

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     安大略省的公立小学每年都把学生重新分班,所以,开学第一天里,学生们到学校后的第一件事就是迫不及待地知道今年自己和哪些同学分在同一个班,老师是谁。
     安省公立小学都是按照学生出生的年份来分年级的,但是,也往往会出现混合班(Split Class)现象,顾名思义,就是两个不同年级的学生在一个班。按照官方的解释,出现这种情况是因为班级人数超出了教育局规定的数量。比方说:规定小学1-3年级每班最多人数为25(此非官方数字,只是打个比方),结果一年级有53个学生,二年级只有42个学生,这样一年级在形成两个25名学生一个班以后,还剩下3个学生,就被分去二年级的某个班。
    从我个人感觉和接触过的一些家长,普遍不希望自己孩子被分在混合班,谁不愿意孩子与自己同龄伙伴在一起呢?老师和校长在选择谁去混合班这个问题上的解释是:我们一般是选择自制自立能力比较强的学生去混合班,无论是去高一级还是去低一级。
    我的小女儿经历过两次混合班,一年级时,和另外两名同学一起被分去二年级的一个班。据她所说,社会学和科学课的时候,他们三个一年级的学生要拿着自己的书本文具回去一年级的班级上课,数学课虽然是和二年级一起上,但是,老师会分开讲课,比如先给一年级的几个学生讲,二年级学生做作业或者什么其它事情,然后,一年级学生做作业,再给二年级学生讲。语言课也是在一起上,但是,会对一年级和二年级学生提出不同要求,等等。
     这样来看,确实需要孩子有比较好的自理能力。因为当时二年级是在学校主建筑边上加盖的简易房屋里,一年级的小孩,要常常往来于一二年级两个班,穿梭在简易房屋和主建筑之间,中间还有一段楼梯台阶,而且,要时刻知道自己该做什么,因为老师要同时照顾两个年级,不能不说是个不小的挑战。一年下来,总体感觉她上混合班既没有拔高学习高一年级课程,也没发现有什么不好的影响。
     等到她上三年级时,又被分到和四年级一个班。因为以前有过上混合班的经验,她对这样的学习方式还是很快适应了。可是,1-3年级被称作Primary,4-6年级是Junior。学校在有些规定上是有所区别的。比如:课间户外活动时,三年级活动地点和四年级是分开的,也就是说,课间休息时,他们几个三年级的学生要回到1-3年级活动区,不和同班上课的四年级同学在一起,因此,失去和四年级同学建立友谊的大好机会。
     记得那一年学校圣诞节音乐会,我到他们班上时,发现她的朋友很少。绝大多数四年级学生因为已经在一起上学好几年了,形成较为固定的朋友圈,而三年级分去的几个学生,恰好又都是以前彼此不太熟悉的几个人。不过,孩子在这样的环境中,一定是会自己想办法交朋友的。果然,两个月以后,女儿的生日会上,班上来了好几个同学,有三年级的,也有四年级的,他们看上去相处的都很和谐融洽。
      孩子分在混合班,有利也有弊。但通常来说,孩子如果被分到以高一年级学生为主的混合班,比较容易让人接受,如果是分到低一年级学生为主的班去,总让人觉得有点儿别扭,不免会怀疑是不是自己的孩子落后于同龄孩子,给降低一级?
      其实从表面上看,无论是哪一种情况的混合班,确实都是对孩子自制自立能力的考验和锻炼。而且,孩子在混合班和不同年龄的人相处打交道,特别是对家里没有兄弟姐妹的孩子来说,是个很好的锻炼社交能力的机会。另外,原则上来说,教混合班的老师还是应该按照不同年级的不同要求,按照教学大纲教学的。由此说来,混合班对老师和学生都是个挑战。

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