漫谈高考后加拿大留学

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    2016年中国高考已经尘埃落定,各个省份都在进行录取工作。每年高考后我们都会收到一些家长和学生的咨询,他们把高考当作自己升学的主要途径,但是因为“一考定终身”,考场上的临场发挥往往受到各种因素的影响,与自己心仪的大学失之交臂。在家长的支持下,不少这样的学生选择出国留学。
    虽然办留学是在高考成绩出炉之后,整个暑假会非常忙碌,但是这批学生大部分经过在加拿大的一年学习,在第二年能够进入一个比原先自己心仪的大学更好的北美名校,因为他们在中国已经获得的知识和对学习的努力态度完全能够应付加拿大高中的学习。这样一个凤凰涅槃的蜕变过程,伴随着的是一年时间里学生自己的努力、心态的调整,以及对学术英语语言学习的重点关注。
    我们在这里强调学术英语,而不是生活英语。大部分高考后留学的学生经过很短的时间跨过心理关后,都能够在加拿大的生活中比较熟练地使用英语。但是,学术英语强调的重点不是去超市买菜,到麦当劳点汉堡,而是要求学生能够表述出符合西方人逻辑的论述文章——这种表述包括写作和口语两个方面。不论是在高中阶段的语言班,还是在大学里的语言班,教学的内容都是使学生逐步衔接上大学本科学习对学生在英语表达上的基本要求。
    学术英语和逻辑思维正是中国留学生所欠缺的。这也是为什么我们在日常与留学生的交流中发现很大一部分高考后直接考入加拿大大学的中国学生,他们有很好的单词量以及非常好的语法功底,在国内英语成绩也不错甚至比较优秀,但是对大学教学的语言环境和英语的使用非常不适应——他们不会做小组讨论,不会做presentation,写的作业跟雅思大作文似的。
    那么,我们来谈两个问题:第一、经过高考后的中国留学生英语水平普遍在一个什么层次?第二、怎样正确看待雅思等语言考试?
    因为在中国的高中,高三的主要任务是刷题而不是学习,所以实际上高中学习新知识的时间只有两年。量化地看,如果以10分作为能够应付加拿大大学英语环境的基本入门要求,经过高考后,中国留学生的英语水平大约在7-8分之间,也就是说学生距离能够比较顺利适应大学的语言环境还有两到三成的功力需要修炼。学习能力好的学生,直接达到了大学对于语言的要求(例如考过雅思),可以通过在大一的学习,逐步积累使用学术英语的经验,转化为自己的英语能力并且在学术环境里使用。
    如果英语成绩在中游水平,大多数学生需要额外的语言训练以达到大学对于学术英语的要求。所以,不论哪一种学生,学术英语尚未成功,同学仍需努力。
    我始终要求即将升入加拿大大学的学生,忘掉你的雅思成绩。雅思,或者其他大学接受的英语考试成绩,仅仅是一块敲门砖。没有这块砖,学生要么被大学拒绝录取,要么进入语言班学习。
     现在因为有语言班的存在,直接被拒的情况已经很少看见了。但是,过了语言考试真的能应付大学的学术英语吗?前面强调了学术英语的特点:逻辑思维+学术表达。在雅思考试中,能和这两个特点沾边的是阅读和写作。但是,在平时练习的时候,学生往往追求的是刷题拿高分,忽视了分析雅思考试中所体现的逻辑思维和学术表达,而大部分学生的写作也流于一种八股文似的五段式表达。语言考试准备过程中的功利主义求高分很可能会在大学学习里给学生一个响亮的耳光。
     高考后留学包含这样一部分学生:他们在国内已经上了大一甚至大二,利用这一到两年的时间准备各种出国的事情。这样的学生能够比高考后立刻就选择出国留学的学生有更多的时间去准备,但是容易犯出国留学的大忌。
     一个学生,如果没有把原先所在的大学专业读完,就申请其他大学。这样的学生在北美的大学看来是因为成绩不佳,被原先的大学踢出来的。北美的大学不会相信各种解释,中途换学校在他们看来就被淘汰了,更不存在有些学生问过是否可以从中国的大学转学到加拿大的大学。
     所以,高考后留学最不利的选择就是在中国读了一半大学。要么高考后不上中国的大学,一门心思准备出国,不管是当年9月就出国还是到了第二年再出国;要么在中国把大学读完再出国。
    前面说过,除了学生自己的努力,还有心态的调整,毕竟出国可能意味着比同龄人迟一到两年进入大学。我们见过在国内成绩很好的学生,高考后留学加拿大,不能及时调整自己的心态,以前的好成绩给他/她背上了一个沉重的心理负担。要么认为自己是天才,可以不去上课,三天两头缺勤;要么纠结于同龄人已经上大一大二了,自己还在大学的门口徘徊。
    任何一个选择留学的学生需要知道:名校不是招手等你去上的,而是要用你的成绩去换取。在国内可能只能上一个普通一本大学,非985,非211,经过一两年在加拿大的学习,可以进入世界百强名校。这笔时间换成果的账,需要想清楚、算清楚。
     最后说说最近加拿大移民部(CIC)关于学生签证的一个变化。7月13日,CIC发布消息,将会对学生签证进行规范,主要是针对大学语言班。目前对于语言+专业双录取的学签究竟签多长时间没有一个统一的标准。
    我们曾经笑谈,签多长时间可能是看当时签证官的心情。在实际操作中,有给一年的,有给三年的,甚至一下子给了五年的学签,涵盖了语言班一年和大学四年的学习,这也就给一些留学生钻了空子。
    加拿大大学一直奉行宽进严出的政策,语言班虽然不像本科那么严格,但是也不是混日子的地方。将语言班学签和本科学签分开处理,可以有效地限制学生不能长时间在语言班混日子。同时,因应这个政策的变化,各个大学在不久的将来应该会对各自所属的语言班学习的最长时间有所规定。

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