一叶知秋

祝加国无忧新老朋友圣诞快乐!

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圣诞佳节来到,首先祝加国无忧新老朋友圣诞快乐,新年新气象,万事胜意,心想事成!

圣诞节是庆祝耶稣基督诞生的节日,也是世界上规模最大、范围最广的国际性节日。因此说普天同庆并不夸张。虽然由于世俗化潮流的影响,圣诞庆祝的基调有些走样,但是,过节的人们大概都知道这个节日的来历。

据称,早在公元一世纪基督徒就开始纪念耶稣诞生日了,但是在很长的时间里,圣诞节的日期都是不确定的,因为圣经新约没有记载耶稣诞生的确切日期,耶稣生平也不见诸其他史料,因此对此存在争议是正常的。 

现在世界上通行的公元纪年原来也叫“基督纪元”,是在西元525年由罗马僧侣狄欧尼休认定的,即按照耶稣基督诞生年作为分界线,耶稣诞生前为公元前,拉丁文缩写为B.C,意思是“主前”(B.C.=Before Christ),耶稣诞生后为公元后,拉丁文缩写为A. D.,意思是“主后”(A.D.= Anno Domini,意即:In the year of our Lord)。

耶稣离世升天后的三百年间,基督徒到处受迫害,但是他们仍坚持纪念耶稣的诞生。公元313年,罗马君士坦丁大帝解除了对基督教的禁令,到了公元3世纪中期,基督教在罗马帝国合法化并成为正统宗教,于是整个帝国都庆祝耶稣诞生日。罗马文献记载的第一个圣诞节是公元336年。公元354年罗马主教确定儒略历1225日为耶稣诞生日。公元440年,罗马教廷确定1225日为圣诞节。公元1607年,世界各地教会领袖在伯利恒开会,进一步予以确定,从此世界大多数的基督徒都在1225日庆祝圣诞节。

如今,在每年的圣诞节,全世界都有二十多亿人口庆祝耶稣降生。由于全球化和文化融合,圣诞节已成为一个世界性的节日。在中国,自从改革开放以后,信仰耶稣基督的人数日众,圣诞节庆祝也越来越流行。

在西方,圣诞节也和中国的春节一样,是一个合家团圆的重要节日。人们过圣诞节时都要把家里用彩灯、花环和圣诞树等装饰一新。圣诞节气氛是欢乐祥和的,圣诞色彩则为红、绿、白三色。圣诞装饰也各自有不同的意义:灯代表基督是世界之光;绿色的常青树、冬青树等作为圣诞树,代表耶稣基督降世为人给人们带来永生的盼望。圣诞之夜一家人团聚在家中,共享丰盛的晚餐,然后围坐在熊熊燃烧的火炉旁,一起感恩分享,享受天伦之乐。

身穿红白相间长袍的圣诞老人是庆祝圣诞活动中最受欢迎的人物。在美丽的传说中,圣诞老人是一位慈祥和蔼的白胡子老人,在圣诞之夜,他赶着驯鹿,拉着装满玩具和礼物的雪橇,挨家挨户给孩子们送礼物。圣诞老人的传说起源于斯堪的纳维亚半岛,历史久远;也有传说称圣诞老人是由第四世纪乐善好施的圣人尼古拉演变来的,因此圣诞老人也称作St. Nicholas。传说他为了帮助三个陷于贫困、无力置办嫁妆的女孩子,便趁着夜色,悄悄地把三小包黄金从烟囱上投下去,刚好掉进女孩们的长统袜里。因此,孩子们在圣诞夜临睡前,都要在壁炉前或枕头旁放上一只袜子,等候圣诞老人在他们入睡后把礼物放进袜子里。因此做父母的一个重要任务就是在孩子睡熟之后悄悄把礼物放进红袜子里,免得孩子失望。

圣诞夜(silent Night / Christmas Eve)也称作平安夜,即圣诞前夕的1224日夜晚。那一夜,广播里、电视上、大街、小巷,到处可闻柔美的歌声,歌声如缓缓细流,如微微春风,滋润、抚慰著人们的心灵。

        平安夜,圣善夜,万暗中,光华射。

  照著圣母也照著圣婴,多少慈祥也多少天真,

  静享天赐安眠,静享天赐安眠。               

  平安夜,圣善夜,牧羊人,在旷野。

  忽然看见了天上光华,听见天军唱哈利路亚,

  救主今夜降生,救主今夜降生。

许多年前那个宁静的夜晚,天很冷,第一次独自一人在异国他乡过圣诞节,心里很孤独,很凄凉。但是,一走进教堂,便立刻被那种温暖祥和的气氛所感染。在轻柔的管风琴乐曲声中,两队身穿白袍的诗班歌手秉烛缓行。“平安夜,圣善夜,万暗中,光华射。” 我为这美妙纯净的天使般的歌曲所感动,这歌声使我感受到了从未体验过的宁静和平安。从此以后,对这种平安喜乐的追求一步步引导我跨入了信仰之门。

既然圣诞节是纪念耶稣诞生的日子,当然只有耶稣才应该是这个节日的中心。旧约圣经有很多处预言了基督降生,甚至连他降生的地点、目的以及如何受死也讲得很清楚。最著名的当属先知以赛亚的预言,“因此,主自己要给你们一个兆头,必有童女怀孕生子,给他起名叫以马内利(就是 神与我们同在的意思) (以赛亚书7:14) 。而《弥迦书》则记载:“伯利恒、以法他啊,你在犹大 诸城中为小,将来必有一位从你那里出来,在以色列中为我作掌权的;他的根源从亘古,从太初就有 。”以赛亚还预言了耶稣基督的被卖和受死,比如他将被卖三十块钱(亚11:13);他死后将被葬在财主的坟墓里(赛539),等等。

耶稣降生的故事主要记载在新约圣经《马太福音》和《路加福音》里。据《路加福音》第一章的记载,天使加百列奉神差遣,前往加利利的拿撒勒去见一个童女。这个童女名叫马利亚,已经许配一个名叫约瑟的男子,但尚未婚配。天使对她说:“马利亚,不要怕!你在神面前已经蒙恩了,你要怀孕生子,可以给他起名叫耶稣。他要为大,称为至高者的儿子,主神要把他祖大卫的位给他;他要作雅各家的王,直到永远,他的国也没有穷尽。” 这一切的事成就,是要应验上帝藉先知所说的话:“必有童女怀孕生子,人要称他的名为以马内利。”

令人不可思议的是,这位人类的救主却卑微地降生在马槽里。《路加福音》第二章说:当时该撒亚古士督颁布法令,罗马帝国境内所有人都要回原籍登记户口。于是约瑟便和他所聘之妻马利亚从加利利的拿撒勒城上犹太去,途中经过约瑟祖先大卫生活过的伯利恒城,那时马利亚已经临产,但客店没有地方,耶稣生下后便被放在马槽里。

最先得知人类救主降生消息的是一群在伯利恒之野地里的牧羊人。据圣经记载,那天晚上,天使站在他们旁边,对他们说:“不要惧怕!我报给你们大喜的信息,是关乎万民的,因今天在大卫的城里,为你们生了救主,就是主基督!”忽然,有一大队天兵同那天使赞美神说:“在至高之处荣耀归与神!在地上平安归与他所喜悦的人!”

耶稣基督的降生意义重大,不仅开创了人类历史的新纪元,也改变了人类历史的进程,更为人类带来了和平的希望和永生的盼望。圣经上说,“神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,不致灭亡,反得永生。”耶稣来到世间,并不是要定世人的罪,而是要解决人的罪的问题,以便恢复和上帝的关系。因为世人都犯了罪,亏缺了的上帝的荣耀。为了达到这个目的,他最后甚至走上了十字架,成了人类的赎罪祭,就是人们常说的替罪羔羊。

耶稣道成肉身的教导成了西方思想文化的核心,即民主、自由、平等、博爱。这种思想文化今天仍在世界上广泛传播,其影响遍及全球。《马太福音》第五至第七章的“登山宝训”、“爱人如己”和“爱你的仇敌”等教导,都带着震撼人心的力量。而“你们愿意人怎样待你们,你们也要怎样待人”,也已经刻在了联合国大厦的墙壁上。

有一首英文诗这样描写耶稣:

  他生在一个偏僻的小村庄,

  三十岁以前他的职业是木匠,

  后来他成为一位传道人,走遍各城各乡。

  他没有高级舒适的个人办公室,

  他没有结婚,没有自己的家,

  他从未进过大学,没有人以高薪聘请他。

  十九世纪如潮水涌来又退去,

  多少军兵昂然走上战场,

  多少船只疾疾航行海上,

  多少会议肃然召开,

  多少君王威仪赫赫,统治万方,

  但从来没有一个人像他这样,

        为全人类的命运带来如此翻天覆地的影响。

这正是耶稣一生及其影响力的真实写照。他在世上只生活了短短三十三年,但他的影响却与日俱增,遍及整个世界。歌唱他的诗歌、纪念他的文章难以计数。美国前总统华盛顿说:“教育的普及,经济的发展,风俗的改善,凡此种种都是枝叶;基督圣洁仁慈的真光,才是促进社会福利,改善人类生活的动力。”这已经被世界许多国家的社会实践所充分证明。这位降生在两千年前的耶稣不仅改变了整个世界,更改变了无数人的生命。这样一位耶稣值得认识,尤其是在这欢乐圣诞的节日气氛中。

今年的圣诞节,世界各地许多基督教会都将举行特别聚会,庆祝耶稣基督降生,并安排有聚餐、联欢会、儿童节目、布道会等,欢迎各界人士参加。如果你想了解西方文化,如果您想追求信仰的力量,如果你希望获得出人意外的平安和喜乐,或者,即使你只是想听一听美妙的圣诞音乐,甚至只是想听到乡音,结交朋友,找到一种家的感觉,那么,不妨到就近的任何一间基督教会,一同度过一个美好的圣诞之夜,愿上帝的祝福临到你和你的全家!

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5 条评论 »»


  1. 评论 | 2011年12月25日 00:15

    阿门。

  2. 评论 | 2011年12月25日 01:37

    也祝一叶知秋好!

  3. ian
    评论 | 2011年12月25日 09:48

    祝大家圣诞快乐!

  4. 评论 | 2011年12月25日 10:24

    roushi123,枫叶,ian,祝你们节日快乐,新年新气象。

  5. 评论 | 2011年12月25日 10:55

    感谢赞美主!

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