一叶知秋

东西方文化区别何在?

1,532 浏览
字体 -

西方文化与东方文化的的差别是显著的。西方文化强调平等、分权和对权力的制约,任何人也不能享受至高无上不受约束的绝对权力;东方文化则相反,强调等级、集权,身居高位的肉食者可以享有几乎不受制约的权力。这是民主和专制两截然不同的社会制度的文化基础。

东方文化强调集体主义,个人利益服从集体利益;西方文化强调个人主义,一般来说,个人利益高于集体利益。

东西方看问题的角度有很大差异。东方人比较重视外部环境,而西方人比较注重环境的主体。比如,当鱼在布满石头和水草的区域游来游去的时候,东方人一般来说更注重岩石和水草,而西方人则把注意力放在鱼身上。这种区别从中国山水画和西洋画的对比中体现得更明显,在中国山水画中,人物只是环境的一小部分,往往寥寥几笔带过,而在西洋画中,人物则是重彩描绘的,形象高大,环境只是衬托。

在个人主义文化中浸淫的人们倾向于把个体行为归为内因的作用,诸如个人的态度、 能力、性格和习惯等。而在集体主义文化中熏陶的人们则倾向于认为个体行为是由外因引起的,比如团体规范、社会价值观以及社会环境的压力等。

西方文化一般来说属于阳性文化,外向,重视对自然的征服,对物质和金钱的占有,强调个人目标的实现;其特点是负责、果断、活跃、有进取心,德国、 英国、 日本、 墨西哥、 菲律宾等文化都属于阳性文化。

东方文化本质上属于阴性文化,内向,重视与自然的和谐相处,强调平和中庸,重视社会关系、生活质量,以及对他人的关心。但这种文化特点并不为东方文化所独有,荷兰、 法国、 葡萄牙、 哥斯达黎加等都属于阴性文化。

东方文化的特点是关心别人,尊重传统和价值,寻求共识,倾向于用和平手段解决冲突。而西方文化的特点是关心自我以及和自己关系密切的小团体,喜欢竞争。

集体主义文化强调帮助他人,当然也期望从他人那里得到帮助,双方是互相依赖的关系。

集体主义文化的重要价值观是爱国主义 (例如,为国献身),英勇行为 (例如,冒着生命危险保护集体利益)、 忠诚 (例如,牺牲个人爱好维护集体利益),自我牺牲(例如,不惜代价帮助别人)。中国的集体主义传统价值观的一种表现是孝道 (例如,不惜代价照顾父母)。一个极端的例子是,有孝子甚至割股疗亲,割掉自己腿上的肉来治疗父母的疾病。

个人主义文化不强调帮助别人,当然也不期望从别人那里得到帮助。强调个人独立以促进竞争。在个人主义文化中,人们往往不关心别人,甚至连自己的亲人也不关心。在新加坡,政府不得不通过一项法律,要求儿女赡养自己的父母。在 2003 年法国夏天的热浪中,年轻一代忙着去凉爽的地方度假,而不管老一辈人,结果有一万五千老人被热死。

东西方文化各有所长,也各有所短,两种文化应该可以扬长避短,互相补充,相得益彰。

关于文化、价值观和身份认同存在两种典型的观点。一种观点认为文化、身分、族裔等是原生的,根深蒂固的,无法改变的,因此,因文化差异而造成的冲突是难以避免的。另一种观点是属于“社会建构主义”观点,认为文化、身份认同、种族认同是可以改变的,不仅会随着时间的推移而发生改变,而且会随着社会环境的改变而改变。人们在不同的社会环境中会表现出不同的身份认同,比如中国移民加入美国国籍后改变身份认同。身份认同也可能在消失一段时间以后被重新寻回,比如加拿大的魁北克和中国开封犹太人都是在种族认同失去后又开始确立自己的种族身份认同。政治和社会环境的进程既能够塑造身份认同,也可以改变身份认同。

在漫长的历史中,中国文化曾不断吸收异类文化,显示了相当大的灵活性和开放性。事实上所谓的中国生活方式中含有大量非中国元素。在思想领域,中国接受过佛教与马克思主义,完全异于中国传统的思想体系。所以,中国人接受以自由、民主、人权为代表的文化价值观也不是什么难事。接受普世价值并不是要完全抛弃中国文化和价值观。东方文化中的集体主义、关心别人,寻求共识,温和谦让等特点仍应该而且可以发扬光大。

分享博文至:

12 条评论 »»


  1. 评论 | 2012年4月6日 19:51

    挺有意思的,关于集体主义和个人主义的方面,也有些感触,写了下面两篇。 http://blog.51.ca/u-48172/2012/03/21/当集体主义遭遇个人主义/ http://blog.51.ca/u-48172/2012/03/23/当“个人主义”遭遇“集体主义”/

  2. 评论 | 2012年4月6日 23:00

    与其。。。不如学点中医,再谈体会

  3. 评论 | 2012年4月7日 09:00

    一篇好文章,很少在51上可以看到这样的文章,赞一个

  4. 评论 | 2012年4月7日 12:30

    the best !!!当然曲高和寡 !望多赐教!

  5. 评论 | 2012年4月7日 12:56

    扬长避短,洋为中用,这叫中西结合。

  6. 评论 | 2012年4月7日 15:09

    谢谢诸位来访。

    最近在思考文化问题,特别是全球化和文化融合以及文明冲突问题,可能还不够成熟。我认为中国文化属于阴性文化,其特点就是强调社会关系,内外有别,对属于圈子内的人往往不分彼此,热情有加,而对于圈子外的人则横眉冷对,甚至视为仇寇。中国古人对周边少数民族就一直以“夷狄”称之,视之为畜牲。儒家的中庸思想的确影响了中国文化,凡事不走极端,得过且过,不讲究精细、规则,甚至不求甚解,不爱钻牛角尖,这可能也是导致中国科学不发达的一个原因。民主社会中的妥协是受制度制约的妥协,我认为中国的民主化只要在儒家的中庸思想基础之上形成制度化妥协规则,就不难实现。中国革命对国人思维影响很大,但是非黑即白,不允许灰色地带,这需要新的启蒙,逐渐加以改变。

    另外,我认为东方文化的核心是集体主义,儒家强调士大夫个人发展的四个阶段就是 (1) 修身、 (2) 齐家,(3)治国,(4) 平天下,从个人修养出发进入越来越大的集体。儒家规定的礼就是社会的等级秩序,讲究上下有别。当然,平均主义也是集体主义文化的一部分,“不患寡而患不均”,因此当贫富悬殊情况出现后,历代农民起义便打着“均贫富”的口号揭竿而起。基督教文化的核心其实也是集体主体,但西方文化的核心自文艺复兴以来就是个人主义。据有人研究,即使在美国,各地区文化也是很不相同的,在东北部几个州,个人主义文化色彩鲜明,而南方几个州以及加州和夏威夷,集体主义文化色彩很鲜明。去过那些州的人都感到当地人热情好客。美国人认为美国文化的核心是freedom,这是和个人主义文化相生相伴的。但自由主义在集体主义文化中是受到抑制、谴责、惩罚的。在中国尤其如此。老毛专门发文《反对自由主义》,最近我党也在反对自由主义。文化问题太大,挂一漏万,言不尽意,先说这么多。

  7. 评论 | 2012年4月7日 17:51

    拿来主义

  8. 评论 | 2012年4月7日 20:37

    很喜欢你的文章

  9. 评论 | 2012年4月8日 21:37

    常说中国人一个人是条龙,三个人便成虫,这说是“集体主义”还“是个人主义”?

  10. mei
    评论 | 2012年4月9日 22:21

    一点粗浅认识 东方文化强调整体,写意,动静结合中平衡,强调与周围环境的和谐, 西方文化强调独立个体,写形,动中取变,强调变化中发展。

发表评论 »»