一叶知秋

欢庆圣诞,祝福中国

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首先祝加国无忧朋友们圣诞快乐!

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圣诞节是纪念耶稣基督诞生的节日,也是世界上规模最大、影响范围最广的国际性节日。圣诞节在世界上很多国家都是法定假期,甚至联合国大会也要休会,因此这是一个真正普天同庆的节日。

《圣经》中的几部福音书都记载了耶稣诞生的故事,但“圣诞”这个词并不见于《圣经》。Christmas在古英语中并不是“圣诞”的意思,它由Christ’s Mass合并而成,意思是“基督的晚餐”或“主餐”。据考证,Christmas这个词最早出现于公元1038年。当时的基督徒认为圣餐礼是庆祝基督降生活动中最重要的内容,因此便用这个词代表“圣诞节”。

圣诞节的传统从开始到定型经历了上千年的历史。现代意义的圣诞节是在十九世纪中叶由英国维多利亚时期的中产阶级所倡导并逐渐风靡世界的。1870年圣诞老人首次在英国出现,标志着现代圣诞庆祝模式的正式确立。今天,在后现代主义思潮影响下,圣诞庆祝活动呈现越来越强的世俗化和商业化倾向,商家促销活动成了圣诞节的重头戏,人们往往更关注圣诞老人、圣诞大游行和圣诞大酬宾,却忽略了圣诞节纪念的神子耶稣。

按照圣经,神的儿子降世为人的一个重要使命是要将人从罪恶的权势与绝望中拯救出来。旧约圣经记载了人的堕落、神的惩罚和救赎的应许。圣经第二章创世纪记述了上帝创造人的过程,第三章就谈到了人的堕落。人类始祖亚当和夏娃受蛇引诱,违背上帝的命令,偷吃了智慧树上的果子,企图与神同等。亚当堕落之后,就开始推诿,说谎,因此招致神的愤怒与审判,被逐出伊甸园。随后,欺诈、暴力、凶杀、嫉妒、贪婪、淫乱等等罪恶在人类社会中愈演愈烈。据创世记第六章记载,在上帝的眼中,地上的人所思所想尽都是罪恶,因此,上帝只留下挪亚一家,而用洪水毁灭了其他所有人。

可惜大洪水之后的人仍旧不思悔改,继续犯罪。但上帝并没有打算毁灭全人类,而只是针对具体的罪恶进行惩罚,比如创世记第十九章记载了神用硫磺与火毁灭了所多玛和峨摩拉两座城。

犹太人是上帝的选民,但也因为犯罪而遭到上帝的严厉惩罚,在异族的统治压迫下受尽了苦难。公元70年左右,耶路撒冷被罗马人攻陷,从此犹太人流离失所,开始了长达近两千年的苦难之旅。犹太人一直盼望救世主弥赛亚降临,解救他们脱离罪恶的辖制和异族的统治,因为这是上帝在圣经中给他们的应许。旧约以赛亚书预言:“因此,主自己要给你们一个兆头,必有童女怀孕生子,给他起名叫以马内利。”(赛7:14)。新约马太福音等宣称,这个预言已因耶稣基督的降生而实现,并进一步解释“以马内利”的意思“就是上帝与我们同在。” (太1:23)

新约路加福音的作者是一位医生,他比较详细地记述了耶稣诞生及其早年生活的细节。根据他的记述,童贞女玛丽亚曾接到过天使加百列的训示,她将因圣灵感孕。接着,天使加伯列又在梦中晓谕约瑟,叫他不要因为马利亚未婚先孕而抛弃她,并且为新生婴孩起名为“耶稣”,意思是他要把百姓从罪恶中拯救出来(太一章21节)。

当马利亚快要临产的时候,恰好遇到罗马皇帝奥古斯都颁布法令,要在帝国境内举行人口普查,要求人民各回原籍登记户口,于是玛丽亚和她的丈夫约瑟不得不离开加利利的拿撒勒城,前往犹太。途中他们投宿在小城伯利恒,因为旅店已经客满,他们只好在旅店外面找了个地方住下,玛利亚在那里的马厩里生下了耶稣,放在马槽里。

按照圣经预言,基督必须是大卫王的后裔,而且必须出生在大卫王的家乡伯利恒。“耶和华说,日子将到,我要给大卫兴起一个公义的苗裔,他必掌王权,行事有智慧,在地上施行公平和公义,在他的日子,犹大必得救,以色列也安然居住;他的名必称为耶和华我们的义。”(耶23:5-6)。弥迦书则预言弥赛亚要生在伯利恒城:“伯利恒以法他啊,你在犹大诸城中为小;将来必有一位从你那里出来,在以色列中为我作掌权的;他的根源从亘古,从太初就有……他必起来,倚靠耶和华的大能,并耶和华他上帝之名的威严,牧养他的羊群。”因此,耶稣的门徒坚信他就是犹太人一直盼望的救世主。

圣经新约福音书里记载了耶稣出生时天使向旷野的牧羊人报喜以及东方三博士朝拜耶稣的故事。这三位博士看见伯利恒方向的天空上有一颗大星,于是便随着它的引导来寻找耶稣基督。他们带来了黄金、乳香和没药,献给耶稣基督。但他们误以为犹太人的君王一定降生在皇宫里,于是便来到耶路撒冷寻找耶稣。当时罗马帝国犹太行省耶路撒冷的代理王希律得知消息后,以为耶稣要来和他争夺王位,竟然下令将伯利恒及其周围境内两岁以下的所有婴儿杀死,耶稣一家因此逃往埃及避难,直到希律死后才回到拿撒勒。

耶稣基督的降生不仅对犹太人,而且对整个人类都有着极为重大的意义。他的降生彻底改变了人类历史的走向,人类历史从此开始了新的纪元。圣经上说,“神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,不致灭亡,反得永生。” 这是基督信仰的根基。耶稣基督带来了社会公义,他要消除世上人与人之间的仇恨,把人从奴役之中解放出来,成为真正自由的人。耶稣的教导成了西方思想文化的核心,即民主、自由、平等、博爱。真正以基督信仰为立国基础的国家都蒙上帝祝福,国运昌盛,先有罗马帝国,后有大英帝国,再后有美国等。东亚地区的典型代表是韩国,几任总统都是虔诚的基督徒,居民中近半数是基督徒。由于近些年基督教在中国大陆的迅猛发展,因此我们有理由相信,上帝的祝福也将临到中国,中华的复兴首先应该是基督教的复兴。

基督教在中国的传播和发展经历了一个漫长而曲折的历史过程。基督教的一支景教早在唐朝就传入中国了。唐贞观九年(公元635年),波斯宣教士阿罗本来到长安,唐太宗派房玄龄去郊外迎他入宫,亲自接受了他献上的圣经,并把他留在皇宫翻译圣经。贞观十二年,唐太宗又诏令建造基督教堂,称作波斯寺,后改名大秦寺 (在中国史籍中,大秦原指罗马帝国全境),当时共有宣教士二十一人。唐高宗即位后,下令在多个州(省)建立教堂,并尊封阿罗本为镇国大法王。唐玄宗则命令宁国等五王,亲临教堂,督促建造。唐德宗不仅颁旨在灵武等五郡建立教堂,更于公元781年在首都长安树立“大秦景教流行中国碑”,详细记载这段历史。 由于得到了皇室的支持,景教在中国得到了长足发展。据说朝廷命官房玄龄、郭子仪等都归信了耶稣,景教信徒数以千计。景教碑在谈到上帝道成肉身、降世为人时说:“于是我三一分身,景尊弥施诃,戢隐真威,同人出代。神天宣庆,室女诞圣于大秦。景宿告祥,波斯睹耀以来贡。” 内容和圣经记载基本相同。

但是,基督教在中国的发展始终面临着和中国传统文化的冲突问题。虽然西方国家在中国兴起了好几波传教热潮,但由于基督教义和中国传统观念的冲突,比如祖先崇拜等风俗,因此基督教在中国的发展一直很不顺利,数度中断。清初,基督教曾一度比较兴旺,但很快被清廷禁止。到了清末,尽管基督教宣教活动已经获得了相当大的自由,但发展依然缓慢。一直到民国末年,基督徒人数占总人口比例仍然很小。

由于众所周知的原因,1949年后基督教在中国遭到了空前压迫,外国宣教士全部被驱逐出境,基督徒备受折磨,许多人甚至丧失生命,但是,福音的火种并未熄灭。改革开放以后,尽管政府采取了扶持传统宗教、抑制基督教的政策措施,但是基督教在中国依然得到了快速发展,信徒人数迅速增加,三十年间居然增长了40-50倍,这真是破天荒的奇迹。据调查,目前中国大陆基督徒总数大约为八千万至一亿,教会约八十万至一百万个。(以上数字引自李凡《基督教在当代中国的发展》。而且基督徒人数仍在以每年5%的速度增长。有人预计,到2050年,中国的基督徒人口将成为世界第一。

这种状况令人惊讶,许多人对此感到困惑不解,在一个信奉无神论的政党统治的国度,基督教何以能够得到如此迅速的发展?

中国基督徒相信这是神的大能彰显,因为神爱世人,神也爱中国人,神要救中国人。独立学者的研究表明,基督教在当代中国的迅速发展得益于两个有利因素。其一是中国传统文化和传统宗教的衰落;其二是随着中国人在追求现代化的过程中文化观念的更新,需要一种新的信仰支撑。文革期间彻底的“破四旧”使传统文化遭到严重摧残,传统宗教受到沉重打击,因此上千年来一直阻碍基督教发展的因素已不复存在;同时,几十年来强行灌输的官方意识形态已经破产,而传统文化和传统宗教因自身的局限性,都难以为中国的现代化提供精神支柱,无法满足中国人的心灵需要,因此,在中国形成了一个前所未有的信仰真空。而基督教倡导的博爱、互助、奉献和牺牲精神恰好能填补这些空缺。因此,虽然官方设置种种人为限制,但中国基督徒人数仍在快速增长,目前已达到总人口的7%以上。

据学者研究,如果一种宗教的信徒人数超过总人口的5%,就一定会对这个国家的政治产生影响。目前,中国基督徒在社会关怀和维权活动中正在发挥着越来越重要的作用。例如,2008年汶川大地震期间,共有一百万志愿人员参加了灾区救援和重建工作,其中基督徒就占63万;汶川灾区收到捐款共约1000亿,其中基督教会就捐了115亿。(以上数字引自李凡《基督教在当代中国的发展》。家庭教会是目前中国最大,组织得最好,效率最高的非政府组织(NGO),它将有力推动中国公民社会的健康发展,并将为中国的民主转型做出重要贡献。

自从改革开放以后,大批中国学生学者出国留学进修,其中很多人成为基督徒,给海外华人教会注入了新的活力。大批信仰纯正的海归基督徒加入国内教会,并在其中发挥着重要作用。在多伦多已建立了多家以大陆移民为主体的教会,比如1991年成立的多伦多华夏圣经教会,已由最初几十人的小教会发展成为拥有五百多会众的教会,目前在大多伦多地区共有五个堂正常聚会。

今年的圣诞节,多伦多许多华人教会都将举办特别聚会,庆祝耶稣基督降生,并安排有聚餐、联欢、儿童节目、布道会等,欢迎各界人士参加。如果你想了解基督信仰,如果您想了解华人基督徒是如何把东西方文化结合在一起的,如果你也想追求信仰的力量,从而获得心灵的平安和喜乐,或者,你只是想感受一下圣诞的气氛,听一听美妙的圣诞音乐,甚至只是想听到熟悉的乡音,找到一种家的温暖感觉,那么,就请到就近的任何一间华人基督教会,一同度过一个美好的圣诞之夜,一起为中国祝福。愿上帝的祝福临到你和你的全家!

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3 条评论 »»


  1. 评论 | 2012年12月23日 10:05

    很棒,写得通俗易懂.

  2. 评论 | 2012年12月23日 18:41

    Kitty,谢谢!祝你圣诞快乐!新年蒙福。

  3. 评论 | 2012年12月25日 20:23

    好文!

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