一叶知秋

基督教与罗马帝国的兴亡(一)

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基督教于公元一世纪在罗马帝国东部兴起,最初主要在下层民众中传播,信徒之间平等互助,同甘共苦,信徒不拜偶像,并有着拒绝与统治者合作的倾向。因此,基督教一度遭到敌视和迫害。尽管如此,由于这种信仰深得人心,基督教在逆境中仍得到蓬勃发展,到三世纪末已经传播到罗马帝国社会各阶层。公元313年君士坦丁大帝与李锡尼乌斯共同发布“米兰敕令”,基督教在罗马帝国境内获得合法地位,392年更成为罗马帝国唯一合法的宗教。

教会史家一般认为,公元64年罗马城大火后,罗马皇帝尼禄屠杀基督徒是罗马帝国迫害基督教的开端。 据记载,尼禄起初只是下令搜捕纵火犯,后来发展为搜捕敌视罗马帝国的所有人。不敬拜罗马皇帝,只敬拜耶稣基督的基督徒被认为是社会公敌,要予以处死。 这次镇压主要发生在罗马,也蔓延到东方各行省。

罗马人相信万物有灵论,信仰类似于萨满教的万神教。主管战争、生育、农耕等的诸神各司其职,此外灶有灶神,道有道神。这些神灵被塑成形态各异的神像,供奉在罗马的万神庙中。而基督教教义则反对偶像崇拜。摩西十诫的第一条就是“除我以外,你不可有别的神”。新约马太福音中也说:“当拜主你的神,单要事奉他”。因此,基督信仰与罗马原始信仰发生冲突是必然的。

罗马帝国统治者对基督徒只信仰一个“将来的国度”感到好奇,皇帝图密善曾亲自审问两个基督徒,问他们有多少财产,两人答道:“九千银币而已,分属两人;但这笔产业不是钱,而是一块三十九亩的土地。我们从中收租,并用劳力养活自己。”图密善于是问他们,什么是基督的国度,他们回答:“那不是短暂的国,也非属地的国,而是神圣属天的国。它会在世界末日时,显现于荣耀中。神会审判活人死人,照各人所行的报应各人。”图密善觉得他们无知且愚蠢,便打发他们走了,然后下令停止迫害基督徒。

此后,图拉真皇帝开始把基督徒与犹太教徒加以区别,屠杀反抗罗马统治的犹太人,宽容愿做罗马帝国顺民的基督徒。

从2世纪末到3世纪中叶,除了202-211年、235-238 年这两段共12年曾对基督徒进行过镇压外, 罗马统治者基本上采取怀柔加限制的方针。直至狄西乌斯统治时期( 249-251年在位),情况才发生变化。

狄西乌是由军队拥立的皇帝。罗马自奥古斯都以来,就把皇帝视为“神”,大搞“皇帝崇拜”,而基督徒只崇拜上帝,这在狄西乌看来,简直是大逆不道,是叛国,是渎神。另外,当时罗马军队中已有很多基督徒,他们能否效忠皇帝,已成为一个很严重的问题。此外,狄西乌认为道德堕落和宗教信仰自由是罗马帝国衰落的根本原因,为了保证统治,必须在帝国内实现思想上的统一,于是开始大肆迫害基督徒。狄西乌斯明令所有基督徒必须放弃信仰,参加多神教的献祭仪式。狄西乌斯逮捕拒绝献祭的高级教士并处决了教皇法比安,要求所有人必须向诸神献祭或参加奠酒祭神仪式。那些拒绝献祭的基督徒要么被杀,要么被监禁。但在狄西乌斯死后,迫害就停止了。257年瓦勒良又开始对基督徒进行迫害,强迫所有牧师向众神献祭。第二年他颁布了更为严厉的敕令: 处死不献祭的高级牧师,许多人殉道,包括迦太基主教塞普里安。这次迫害因瓦勒良被波斯人俘虏而中止。

284年戴克里先即位后,为巩固政治统治继续寻求思想上的统一,强化对传统多神教的崇拜,并从303年起开始对基督教进行空前迫害。他颁布了第一道敕令: 将教堂夷为平地,焚毁圣经,那些居高位的基督徒失去所有公民权利。于是,生来自由的基督徒被剥夺了罗马公民权。在政治上,这意味着基督徒不能在帝国各级政府中担任官职;在法律上,他们丧失上诉权,不再免于酷刑。戴克里先将许多基督徒从宫廷中驱逐,将坚持基督教信仰的士兵从军队中开除。

这道敕令颁布后不久,尼科米底亚皇宫发生了第二场大火,并在叙利亚发生了动乱。这导致了迫害基督徒行动的升级。宫廷中的反基督教团体将大火和内乱的发生归咎于基督徒的反抗。随后戴克里先又颁布第二道敕令:逮捕和监禁主教,强迫牧师向诸神献祭,目的是破坏基督教的教会组织,降低教会领导人的威望。结果,各地监狱人满为患,本来预备囚禁杀人犯和盗墓者的监狱住满了主教、长老、牧师和学者,再没有地方监禁那些真正的罪犯。所以,戴克里先又颁布第三道敕令: 如果被囚禁的基督徒献祭,就释放他们;如果他们拒绝献祭,就将他们长期关在狱中,让他们遭受各种酷刑,甚至将他们处死。戴克里先希望用这种方式使基督徒失去领袖,放弃基督信仰。304 年戴克里先颁布第四道敕令,命令所有基督徒必须向罗马诸神献祭。

野火烧不尽,春风吹又生。尽管多次受到迫害,基督教并未被扑灭,反而得到蓬勃发展。基督徒努力在帝国上层中发展教徒,很多政府官员和皇室成员加入教会。最重要的是,基督教已经深入到军队,早在马库斯-奥理略统治时期(161-180年) ,军队中就有一支“雷鸣”军团,士兵全部信仰基督教。

那么,罗马帝国基督徒所占人口比例有多大呢?人言人殊,分歧比较大。据英国史家爱德华-吉本估计,公元3 世纪末,在100万罗马城人口中,基督徒约有5万人,只占0.5%,但重要的是连皇帝戴克里先的妻子和女儿都信仰基督教。根据施陶德林的说法,基督徒占罗马帝国总人口一半,可能有点夸张;根据麦特( Matter) 的说法,占1/5;但据吉本推算,只有1/20;而拉巴斯蒂认为占1/12,这可能最接近真相。比较准确的估计是:基督徒的比例在罗马帝国西部占1/15,在帝国东部占1/10。

罗马帝国是迄今为止世界史上历时最长久的帝国,同时也是公元5世纪之前古代世界幅员最为辽阔(边界长达一万多英里,其版图比印度孔雀帝国和中国汉帝国之和还大)、人口最为众多(达1亿2千万人,超过汉朝的两倍)、囊括的民族成分最为复杂(达一百多个民族)、文化种类最为繁复(从希腊到埃及、从西班牙到西亚、从日耳曼到北非、从凯尔特到黑海周边)的巨型帝国。但是,这个帝国最后竟然被起源于帝国一隅的基督教所征服,并从中孕育出了引导现代文明发展走向的“西方文明”。其中的奥秘究竟何在呢?

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3 条评论 »»


  1. 评论 | 2014年12月30日 10:49

    这种题材只有你驾驭得了。 学习了。

  2. 评论 | 2014年12月30日 13:22

    谢谢心仪,新年好!

  3. 评论 | 2015年1月1日 14:31

    谢谢了,祝愿多出佳作!

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