一叶知秋

庞贝城的覆灭

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最近在皇家安大略博物馆参观了正在那里举行的庞贝城展览。这次展览展出了约二百件庞贝城遗物,让人领略这座罗马帝国古城居民的生活和习俗。

庞贝于公元前600年左右由希腊人和腓尼基人所建。公元前80年,罗马人占领庞贝,庞贝成为罗马帝国的殖民地。由于庞贝是一个良港,交通发达,因此很快就成为一个繁华的商业城。公元63年该城发生强烈地震,破坏严重,当时的执政者曾经考虑让居民搬离这个地方,但很多人还是选择留下来,重建庞贝。但他们没想到,更大的灾难还在后面。公元79年,在发生多次地震等火山活动一周后,维苏威火山剧烈喷发,碎石和火山灰倾泻而下,一夜之间便将将庞贝城埋葬在厚达六米的火山灰下。

当时庞贝城有两万人口,其中本地居民约1.2万,其余的是商旅。虽然灾难来得突然,但90%的居民还是事先撤离了。火山喷发结束后,这些居民很快就回来抢救自己的财产,顺便也抢夺别人的财产。因为火山灰很厚,不少人在挖掘过程中就被埋在废墟里面了,这种危险最终迫使人们放弃了寻宝。随着岁月流逝,庞贝城逐渐被人遗忘。

直到一千多年后的1599年,当地在开挖地下水道时发掘出了有壁画的古墙壁,一位建筑师被召来进行挖掘,据说挖出了一些色情壁画。由于中世纪禁欲主义盛行,严禁色情艺术,因此他又悄悄地将它们掩盖了。庞贝城再度沉睡,直到1748年被重新发现。

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庞贝有着发达的文明,从展出的物品看,庞贝人的生活是相当奢华考究的,一般家境富裕的人家都有庭院、喷泉、鱼池、花园和自来水系统。庞贝城只有两万居民,但和所有罗马城市一样,也有广场、竞技场、剧院、浴场、旅馆、酒吧,等等。庞贝城有三个浴场,分冷热浴和蒸气浴,场中设有存衣柜,每个浴客一个。城内有两个剧院,大的能容纳五千人,小的能容纳一千二百人。除了一般的表演,每年必须有的宗教节日的演出至少有六十场。庞贝城的竞技场能容纳两万人,设计得非常严密,据说可以封闭起来,灌上水表演海战。此外,该城还有7家妓院,10座庙宇,100多家酒吧和餐馆。39处漂洗作坊,6处织布作坊;还有30家面包房。

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正所谓饱暖思淫欲,这里民风不纯,色情成风。居民家院墙上满是色情画,城市雕塑也有描写各色性交、兽交的。朱自清于1932年8月赴英国进修,后游览欧洲五国,也对庞贝城进行了详细考察。他在散文《庞贝古城》中写道:“庞贝的淫风似乎甚盛。他们崇拜男根,相信可以给人好运气,倒不像后世人做不净想。街上走,常见墙上横安着黑的男根;器具也常以此为饰。”

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19世纪人们对庞培进行了大规模挖掘,发现了一些火山灰凝结而成的很硬的空洞里有人和动物的骸骨,这是火山罹难者屍体腐烂后留下的。于是考古学家将水泥或石膏灌入躯壳做成塑像,记录下形形色色的死状,相当凄惨。有的是整个家庭一起死亡,还有只看家狗因为带着绳索,所以未能逃脱,否则以动物的敏感它很可能逃过一劫。

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由于罗马人盛行火葬,尸体保存很稀少,所以这样灌注空洞做石膏像的方法破坏了尸体,很可惜。但还是有专门研究骨骼的专家在那里进行了深入研究,他们惊奇地发现,这些罗马人骨骼里铅含量很高,最后他们得出一个惊人的结论,罗马文明的毁灭是因为铅中毒。但由于这个研究的标本有限,而罗马帝国幅员辽阔,因此这个结论并不能令人信服。

罗马文明和希腊文明关系密切。罗马的神有很多就是从希腊借来的,只是改一个罗马名字。庞培城中壁画、剧院等都深受希腊的影响。只有竞技场是罗马人独有的,反映了罗马人的尚武精神。有一首赞美希腊传说中的女神海伦的诗中说,“光荣属于希腊,伟大属于罗马”,说的就是这两种文明精神气质的不同。希腊文明体现在思想、文化等软实力方面,而罗马文明体现在军队、城市、道路等硬实力方面。

就政治制度来说,罗马人崇尚共和,恨恶独裁。凯撒之所以被刺杀,就是因为很多人怀疑他想当皇帝。共和时代的罗马人崇尚艰苦朴素的生活方式,当时的罗马官员做官是没有报酬的,即使是这样还有专门的人监督他们,据说当时的元老院曾经有人主张反腐败。有些执政官要求人们不仅生活上要简朴,而且要控制情感外露,不许有大喜大悲。随着罗马进入帝国时代,人们开始追求奢靡和享乐生活,而这正是庞贝城毁灭时的状况。

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