一叶知秋

加拿大人平庸吗?–比较加拿大和美国的国民性格

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据英国广播公司(BBC)18日公布的一项全球英国外交官对驻在国的评语文件,1981至1984年英国驻渥太华高级专员莫兰(Lord Moran)对加拿大所作的评语竟然是“平庸”。他说,“加拿大人才能平庸,在文学、溜冰、戏剧方面,或任何方面,只要表现得稍稍好一点,便会成为全国性人物。任何人,只要表现超群,便会被捧上天,且立刻被颁象征国家最高荣誉的加拿大勋章。” 这家伙有点儿信口雌黄,不过,这话从一个没落的老大帝国的破落贵族口里冒出来也毫不奇怪。可能他觉得,加拿大还是应该让英国人来统治比较好,那样,加拿大人就会有才了,有贵族气了,就不会这样平庸了。

如果“表现得稍稍好一点,便会成为全国人物。” 恐怕加拿大全国人民都要成为“全国人物”了。再说,加拿大勋章也不是随便什么人就能得上一枚的。那可是加拿大的最高平民荣誉勋章,用来表彰在各行各业取得杰出成就或做出突出贡献的加拿大人。勋章获得者必须符合“渴慕一个更美的家乡desiderantes meliorem patriam”(《希伯来书》11:16)的信条,并不是是个人“只要表现超群”便会立刻得到一块的。

加拿大人是否才能平庸莫兰说了不算,不过这个“平庸“要是换一种说法就比较合适了。比如说,加拿大人从上到下提倡一种以平民化,平常心为特色的政治文化,那是没有错的,而加拿大人要的就是这种平民化色彩。听曾经两任加拿大总理的克里靖讲话很好玩儿,这人嘴稍微有点而歪,说起话来一口一个“you know,you know” 的,和一个平头百姓说话没啥两样儿,让人感到很随和,很亲切。现任总理哈柏倒是有点贵族气,但是也不能背离加拿大平民化的政治传统。

那个叫莫兰的英国人自视甚高,来到加拿大还想居高临下,还在戴着有色眼镜看加拿大人,无非还认为加拿大理论上还是英联邦的一个自治领,英国女王还是加拿大的最高统治者。但是,大多数加拿大人并不买英国佬的帐,英国女王访问加拿大,也没有人感到什么皇恩浩荡,受宠若惊。事实上,加拿大人在电视娱乐节目中一直变着法儿嘲弄“尊贵的女王陛下”。比如,为了取得更强烈的喜剧效果,他们会让一个男人扮演女王来搞笑。今年11月份,查尔斯王子和他的妻子卡米拉要来访,虽然加拿大总理办公室宣布,查尔斯来逛一圈儿 “对加拿大人而言是巨大的荣幸”,但是,加拿大人却并不觉得查尔斯有多了不起。听记者采访了一些路人,大部分人表示根本不care查尔斯来不来,有人甚至表示不欢迎,特别对那个由情妇转正的卡米拉更是没有什么好感,看见她俩就让人不由得想起人见人爱,却玉陨香消的戴安娜王妃。

美国人崇拜名人,中国人崇拜名人,加拿大人却不这样。在加拿大出名不容易,出了名也没有什么了不起。没有人把你宠上天,你也不可能像在美国和中国那样借着名气赚大钱。

虽然加拿大的民族性格还在形成之中,但是已经表现出比较鲜明的特色了。要是你比较一下加拿大电视主持人和美国电视主持人,就会发现巨大的差异。美国电视节目主持人的说话的语速要快得多,那眼神大多很锐利,思路敏捷,从长相、打扮到语言风格都很“专业”。而加拿大电视节目主持说话总是慢悠悠的,眼神很柔和,从长相、打扮到语言风格都很家常。不信,你自己去比较一下看看。但是,家常却并不意味着平庸。这反映了加拿大文化和美国文化的本质不同。我相信,那些美国电视节目主持人到了加拿大主持节目恐怕也不得不入乡随俗,改变自己的风格,变得“平庸”一些。

我生活在加拿大,自然会念加拿大的好。美国人强调竞争,而加拿大人则强调享受生活。电视节目主持人说话的语速代表了两个社会的特点。美国是一个讲究速度和效率的社会,而加拿大则是一个节奏缓慢、平和、讲究规则、更富有人情味的社会。有一个笑话说,在十字路口就可以分辨出谁是加拿大人,谁是美国人。看见黄灯踩刹车的准是加拿大人,踩油门的则肯定是美国人;遇到纠纷,美国人靠的是枪,加拿大人则去叫警察;如果塞车了,美国人急得嗷嗷大叫,加拿大人则冲到马路中央维持秩序。这有点绝对化,理想化。实际上,在加拿大的一些大城市,如多伦多,可能比美国人还美国人,都很aggressive,唯一不同的是很少人有枪,这点儿不如美国。

加拿大建国不像美国那样经过流血斗争,而是用和平演变的方式达到的。直到现在,还和英国保持着面子上的上下尊卑关系。加拿大每年还庆祝“维多丽亚”节,名义上还接受女王委派来的总督。平和、温和、理性是加拿大人的国民特点,这是加拿大的传统。在历史上,加拿大没有驱赶、杀戮印第安人和贩卖黑奴的不光彩历史,对印第安土著人、黑人奴隶和所有少数族裔的态度与政策都比较温和。加拿大是北美也是英帝国中第一个宣布取消奴隶制的国家。加拿大实行多元文化政策,各民族和平相处,关系相对融洽。加拿大人在社会生活中强调秩序。

和很多国家相比,加拿大的历史的确平淡无奇,没有跌宕起伏、惊心动魄的情节。加拿大历史上没有发生过流血革命和大规模战争。加拿大人爱好和平,喜欢妥协,中庸,得过且过,因此,鼓吹极端主义和战争的人在加拿大没有什么市场。加拿大参加过战争,但是联合国维和部队中总是有加拿大军人的身影。

美国人认为加拿大的“社会主义”养懒了加拿大人,骂加拿大人CHEAP,POOR AND SLOW,自有他们自己的道理。在美国有一则笑话,说是魔鬼把美国人、加拿大人和犹太人抓到地狱里去了,最先从地狱里出来的是美国人,因为魔鬼要多少钱美国人就给多少钱,而犹太人则还在和魔鬼讨价还价,加拿大人则干脆躺在地上等政府来救。因此,很多美国人看不起加拿大,根本不怎么关心加拿大发生了什么。

本人曾在加拿大和美国都教过书,很留心地比较了一下两个国家的学生。我发现,加拿大学生大都非常了解美国,而美国学生对加拿大的了解却非常有限。有一次,我在课上问学生,有没有人知道加拿大的首都在哪个城市?全班学生竟然面面相觑,没有一个人能回答出来,让我好生感慨。后来,在和一位教授私下聊天时,我把自己的这个“惊人”发现告诉了她,谁知道这位教授竟然主动承认,她也不知道!还一个劲儿地猜,“是多伦多吗?”,“是温哥华吗?”弄得我很不好意思,连忙告诉她,加拿大的首都太不起眼了,就在一个叫渥太华的小城市。美国人不关心加拿大,美国的电视新闻多以美国国内或本州当地人与事为主,很少报道加拿大的消息。

加拿大的社会制度的确有比较明显的社会主义色彩。但是,这种社会主义并不属于传统的马克思主义,而是受英国费边社会主义和基督教社会主义影响的具有加拿大特色的社会主义。这种社会主义对特权、等级和资本主义制度下的分配不公持较强烈的批评态度。虽然这种社会主义的确会养懒一些人,但是它避免了贫富过分悬殊,一些人陷入绝对贫困。而对大多数加拿大人来说,看病不要钱,失业有救济,退休生活有保障,因此生活在加拿大还是比较踏实的。

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15 条评论 »»


  1. dyd
    评论 | 2009年10月21日 11:03

    平民心态,享受生活,爱好和平,这些没什么不好,值得提倡。 但是从各个行业上来看,精英人才的确不多,算得上平庸。多伦多大学如果放在美国,也就是二十名吧。可能大部分加拿大精英都移到美国去了。 出了加拿大,全世界的学生都了解美国,不是因为这些学生好学,而是因为美国的强大。如果想让美国人对加拿大多感兴趣,加拿大只有自己做出成绩来。现在越来越多的美国人对中国感兴趣,还不是因为中国经济发展快吗?享受生活是一回事情,积极上进是另外一回事情。两者不矛盾

  2. 评论 | 2009年10月21日 11:59

    写的很好啊。同意。加拿大人对于政府的选择也体现了这种国民性格。没什么不好的。英国人的贵族心态也就是没落的贵族心态,所以说加拿大平庸就很正常了。

  3. 评论 | 2009年10月21日 13:35

    社会主义从来不是马克思主义的一部分。

  4. 评论 | 2009年10月21日 18:56

    早就听说美国人看不起加拿大人,原来这么真啊. 想想也是很自然的事. 好文!

  5. 评论 | 2009年10月21日 22:32

    dyd , 神奇月光宝盒, 感恩的心, 五瓣丁香, 谢谢来访。你们的名字起得好啊。 Dyd的观点有一定代表性,加拿大人光知道享受生活还不够,还要鼓励积极上进,甚至竞争。没错,两者不矛盾。不过,要改起来恐怕也不太容易。

    感恩的心,为什么社会主义从来不是马克思主义的一部分?能否说详细一点?

  6. 评论 | 2009年10月22日 12:40

    多伦多大学二十名? Newest ranking by TIME for entire world: overall: 29 By area: top 10 or betterexcept Social science - 15.

  7. 评论 | 2009年10月22日 17:34

    Canadian who goes guts has gone to USA, China, Europe and all over the world - No guts stay here enjoy quiet cheap Tim Horton( and post nonsense over internet to boast self-respect).

  8. 评论 | 2009年10月22日 20:46

    我觉得虽然加拿大人不喜欢美国人,但是加拿大就象美国的老婆,哪个老婆对老公没有意见呢。加拿大是一个LADY,自然不削与中国这种野蛮土气的国家搞好关系。经济主要靠和美国的贸易,国防也靠美国。加拿大有什么高科技么?没有,加拿大的特产是农产品和资源,加拿大是个没有理想的国家,就象女人的梦想就是平平安安的生活,也不会欺负别人。这里的生活每天都是昨天的重复,是适合女人和老人生活的地方。

  9. 评论 | 2009年10月22日 20:54

    到美国只有短期开会,没有生活经验。 不过很早就听说一种现象, 在美国,各族裔是熔合在一起的; 在加国,各族裔是混合在一起的。

  10. 评论 | 2009年10月22日 23:49

    同意。好文。喜欢加拿大人的平和。

  11. 评论 | 2009年10月23日 00:49

    欢迎tovf,BrainStrorm, 自在飞鸟, 逸山堂, 玲子来访。对这个问题每个人可能有不同看法。但无疑两国文化、国民性格还是有明显差异的。逸山堂说得对,加拿大强调多元文化,美国强调文化融合。自在飞鸟的观点有点意思,加拿大国防、贸易的确依赖美国,但是加拿大恐怕并不太愿意做美国的老婆,还是强调独立的,并不想成为美国的第五十一州。

  12. 评论 | 2009年10月23日 16:42

    周末愉快:-)

  13. 评论 | 2009年10月23日 21:01

    英国人的优越感是由根据的,我个人对加拿大的评价是愚蠢,大多数加拿大人无知愚蠢。这一点比美国人更甚,和英国人比差的还远,有时我不禁想,这也是一个尊重女王的国家吗? 英国的智慧 阴谋,文化,在这里怎么就消失得无影无踪了呢。 离美国近却没有美国的进取,奉英国女皇 却和英国人一点都不想, 法国人最早殖民,也没有法国人的艺术气息,就是一个四不像的世界角落。

  14. 评论 | 2009年10月24日 17:52

    欢迎神仙姐姐,加拿大人傻瓜来访。

    加拿大人傻瓜,你不是加拿大人吧?和美国人、英国人、中国人相比,加拿大人是有点缺乏进取精神,但是加拿大人却以此为乐,甚至以此为荣,他们也许不需要英国人的智慧阴谋文化,也不需要美国人和中国人的残酷竞争,只希望享受生活,享受生命。这在当今这个世界上显得很异类,但是我想这也是上帝祝福加拿大,赐给它一个如此优越的自然环境。加拿大还很年轻,加拿大的国民性还在形成之中,现在说什么似乎还太早。但是,世界上像加拿大这样有着完善的社会福利的国家还真没有几个。

  15. 评论 | 2009年10月25日 08:52

    加拿大最适合像博主这样追求平凡生活的人。想要发展事业,还是离开这个论资排辈的国家比较好。

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