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敬虔配偶的品质

■ Bob Deffinbaugh 著 傅晓萱 译

前言

一位大学教授曾经跟我讲述过他在一个追思礼拜中听到的最诚实的讲道。死者死于醉酒,这是一个失败的父亲,也是一个很糟糕的丈夫。每一个人都很专注地在听,想知道讲道人能说出这个酗酒的人有什么好的地方。可是,令大家惊讶的是,讲道人在讲台上直接转向那死者的遗孀,他的信息简单明了—“不要再犯同样的错误!”

圣经里所记载的婚姻,有许多都远非理想。亚伯拉罕的妻子撒拉给我的印象常常是,她很任性,而且专权。约伯的妻子在他经受试炼的时候,并没有给予他什么安慰。事实上,如果她在那一场夺走约伯的孩子和他成群的牛羊的灾难中,一起被带走,或许还是一个祝福。

旧约圣经中所记载的一个最可悲的婚姻就是,撒母耳记上第二十五章所描述的亚比该和拿八的婚姻。亚比该聪明俊美;而拿八却刚愎凶恶(撒上25:3)。就如他名字的意思一样,拿八为人愚顽(撒上25:25)。对于选择了这么一个人作丈夫,我不相信亚比该有什么好说的。然而,根据撒母耳记上第二十五章的记载,因神取走拿八的性命,亚比该成了大卫的妻子,她第一个婚姻的悲剧就完全被翻转了。

对于一个不幸跟愚顽人结婚的人来说,箴言并没有保证他今后的生活会变得容易,也没有保证他会很快从艰难的婚姻中解脱。箴言从头到尾都认为,一个人必须在婚姻中忍受他或她的错误选择。对于一个错误的婚姻,箴言从未把离婚作为一个解决方法。箴言是不鼓励错误婚姻的。

或许有人会认为,箴言的作者在某种程度上对婚姻是持负面态度的,描写婚姻生活的危险比欢愉更多。然而,我们必须记住,这本书主要是写给尚未结婚的年轻人(“我儿”,参考箴言1:8,2:1,3:1)。箴言的一个目的就是要力劝年轻人慎重考虑他们所要选择的人生伴侣,因为一个错误选择所带来的后果不仅是伤痛的,而且是永久的。

箴言作者认为婚姻是应有的模式,并没有提到守独身是另一种选择(如保罗在哥林多前书第七章所讲的)。婚姻被视为一个神圣的设立,贤德的妻乃耶和华所赐。

房屋钱财, 是祖宗所遗留的;唯有贤慧的妻,是耶和华所赐的(箴言19:14)。

一个人对人生伴侣的选择会给他带来成功或失败,欢愉或灾难。

得著贤妻的,是得著好处,也是蒙了耶和华的恩惠(箴言18:22)。

宁可住在旷野,不与争吵使气的妇人同住(箴言21:19)。

大雨之日连连滴漏,和争吵的妇人一样;想拦阻她的,便是拦阻风,也是右手抓油 (箴言27:15-16)。

以下经节总结出妻子品德的好坏所带出来的不同影响∶

才德的妇人,是丈夫的冠冕;贻羞的妇人,如同朽烂在她丈夫的骨中(箴言12:4)。

箴言讲述婚姻的危险,旨在警告人们,不要在还没有认真考虑过自己的决定将带来的后果之前,草率地走进婚姻。人一旦进入婚姻,他就有义务要持守他所立下的誓约。

人冒失说,这是圣物,许愿之后才查问,就是自陷网罗(箴言20:25)。

我们很多人已经步入婚姻。如果让我重新选择一次我的配偶,我会欣然再娶我的太太。然而,也有许多人并不那么幸运。对于我们中间结了婚的人,既然我们已经作了选择,箴言又有什么教导呢?尽管我们所走过的每一步,我们不能再退回,我们还是能够努力成为箴言中所树立的理想伴侣。

箴言似乎一直在强调年轻男子需要在选择妻子上深思熟虑,却没有教导女人要如何选择一个敬虔的丈夫。但是,箴言原本是记载所罗门王教导他的儿子们如何在生活中作决定。我们透过这些可以看到,箴言对于年轻女子应该嫁给什么样的男人也有许多教导。如果说箴言旨在教导青年男子怎样成为敬虔的领袖,那么,它所附带的就是告诉未婚女子要嫁给这种在家里会成为敬虔领袖的男人。

本文旨在鼓励那些未婚男女以看重人的品格为基础,慎重选择。而对于那些已婚的夫妻,我们不应该把注意力过多地放在配偶有没有达到圣经的标准,而是应该更好地理解对方,并且应用箴言的教导,使自己成为一个敬虔的丈夫或妻子。

本文将通过思考不同的经文和实例,勾勒出敬虔伴侣品格的画面。我们将引用专门针对丈夫的经文和专门针对妻子的经文。有的经文体现的是正面的品格特质,而另一些则体现了相反的品格特质(例如,“争吵的妇人”)。我们也有间接的教导供大家思考。例如,箴言讲了许多有关好朋友的特点,同时,也警告我们哪些人不可结交。我认为这些问题应当按次序来思考,这样,我们才能更好地了解那些敬虔的品格。从而,未婚的人可以在未来的配偶身上去寻找,看对方是否具有那些品格。而已婚的人也可以知道他们应该去努力拥有那些品格。但是,当我们在考虑那些品格特质时,我们必须记住,敬虔只有在一个成熟的信徒身上才能找到。虽然一个不信主的人和一个不成熟的基督徒也能展示出某些好的品格,但是,最终看来,他不可能是一个敬虔的人。所以,单身的人应该 避免选择这样的人作人生伴侣。在这个重要的学习当中,愿神亲自来带领我们。

品格特质的重要性

在创世记里,利百加被选作以撒的妻子(创24),雅各选择了拉结,而不是利亚(创29)。同为选妻,二者之间却有一个有趣的对比。亚伯拉罕差派他最老的,并且是他最信赖的仆人,按照他定下的指导方向,去为以撒选一个妻子(创24:2-4)。为要看出一个年轻女子的品格,这仆人聪明地设计了一个考验,看那女子是否有一颗服事的心,是否愿意打水给一个陌生人和他的骆驼喝。

与之相反,雅各为自己选妻。他不愿娶拉班的长女利亚,尽管在当时长女先嫁是公认的规矩(创29:26)。在拉结和利亚之间,雅各偏爱拉结,不是因为拉结的品格,而是因为她的外表和个性(创29:17)。我们可以从以后故事的发展看出,事实上,虽然雅各本人喜欢拉结,神却比较喜悦利亚。例如,利亚比拉结长寿。利亚和她的使女所生的孩子比拉结和她的使女所生的多一倍。利亚生了犹大和利未。弥赛亚就是出于犹大这一支。后来祭司族的领袖都是出于利未这一支。在麦比拉的洞里,利亚和她的先主亚伯拉罕、以撒、利百加葬在一起(创49:31)。而拉结死后,是葬在去伯利恒的路旁(创35:19)。

不论是用实例,还是用原则,创世记和箴言教导我们的是同一标准。那就是,想要一个美好的婚姻,就应该以对方的品格为基础来择偶,而不是以对方的外表和个性为基础。

艳丽是虚假的,美容是虚浮的;唯敬畏耶和华的妇女,必得称赞(箴言31:30)。

我们现在就来看一看敬虔伴侣都有哪些品格特质。

敬虔妻子的品格特质

箴言对敬虔妻子的品格有具体的描述。这些品格与不贤德妇人的道德缺陷正好成为对比。

1. 敬虔的妻子是敬畏神的。敬虔是从跟神建立一个正确的关系开始的。一个敬虔的妻子,首先,是一个敬畏神的妇女。

艳丽是虚假的,美容是虚浮的;唯敬畏耶和华的妇女,必得称赞(箴言31:30)。

相反,一个女人若不认识神,或者不敬畏神,你就应该远离她。这种女人有时被称为不认识以色列神的“外邦女子”(参考箴言5:3,20;7:5)。她惯于作恶,而且对神的道没有任何领悟。

她找不著生命平坦的道;她的路变迁不定,自己还不知道(箴言5:6)。

因为诫命是灯,法则是光,训诲的责备是生命的道, 能保你远离恶妇,远离外女谄媚的舌头(箴言6:23-24)。

也许跟敬畏神的意义有所不同,敬虔的妻子被称为是贤德的或才德的(箴言12:4;31:10)。这好像是在描述一个敬虔的妻子,因著她对神的敬虔,而带出她在道德品质上的美好。

2. 敬虔的妻子是睿智的。回想一下,你会发现,箴言里多处把智慧拟人化为女性(箴言1:20-33;8:1-36;9:1-6)。因此,理想妻子的一个特点就是满有智慧。

智慧妇人,建立家室; 愚妄妇人,亲手拆毁(箴言14:1)。

她开口就发智慧; 她舌上有仁慈的法则(箴言31:26)。

敬虔妇人的反面就是愚昧妇人。

愚昧的妇人喧嚷, 她是愚蒙, 一无所知(箴言9:13)。

妇女美貌而无见识, 如同金环带在猪鼻上(箴言11:22)。

3. 敬虔的妻子会敬重她的丈夫。一个男人若娶到一个敬虔的妻子,他的妻子必会敬重他,并成为他真正的帮助。

才德的妇人,是丈夫的冠冕;贻羞的妇人,如同朽烂在她丈夫的骨中(箴言12:4)。

她丈夫心里倚靠她,必不缺少利益;她一生使丈夫有益无损(箴言31:11-12)。

一个不敬虔的妻子使丈夫苦恼、蒙羞。她不能成为丈夫的帮助,反倒成了他的阻碍。她“朽烂在她丈夫的骨中” (箴言12:4)。她冗长的斥责使丈夫愁苦不堪∶

愚昧的儿子,是父亲的祸患;妻子的争吵,如雨连连滴漏(箴言19:13)。

4. 敬虔的妻子亲切和善、待人有恩。敬虔的妻之所以被敬重,是因为她以恩待人。

恩德的妇女得尊荣;强暴的男子得资财(箴言11:16)。

一个不敬虔的妻子实在没有什么好名声。她因爱争吵的本性而喋喋不休。

宁可住在房顶的角上,不在宽阔的房屋,与争吵的妇人同住(箴言21:9,25:24)。

宁可住在旷野,不与争吵使气的妇人同住(箴言21:19)。

5. 敬虔的妻子对丈夫忠贞守信。对比愚昧的淫妇,这一点会很清楚地看到。

智慧要救你脱离淫妇,就是那油嘴滑舌的外女;她离弃幼年的配偶,忘了神的盟约(箴言2:16-17)。

能保你远离恶妇,远离外女谄媚的舌头(箴言6:24)。

你来,我们可以饱享爱情,直到早晨;我们可以彼此亲爱欢乐。因为我丈夫不在家,出门行远路(箴言7:18-19)。

箴言里虽然没有明确提到敬虔的妻子在性方面是持守贞洁的,其实已经暗示了这一点。这样的妻子是贤德的或才德的(箴言31:10)。她的丈夫完全信靠她(箴言31:11)。她一生使丈夫有益无损(箴言31:12)。她教导儿子性贞洁的美德(箴言31:3)。当然,她一定首先是一个持守贞洁的妇女。

敬虔丈夫的品格特质

箴言看起来好像没有教导女子如何寻求辨别敬虔丈夫的品质。我却不这么看。总的来说,女子应该寻求一个有智慧的男人。箴言中描写智慧人的品格特质的经文如下,这些经文看起来特别适用于婚姻∶

1. 智慧的丈夫是善良,有同情心的(箴言12:10)。 2. 智慧的丈夫是诚实的(箴言12:22)。 3. 智慧的丈夫是勤劳的(箴言12:11;27:23-27)。 4. 智慧的丈夫惯于说实话(箴言12:17,19)。 5. 智慧的丈夫会操练自律(箴言12:15;16:32)。 6. 智慧的丈夫有温良的舌(箴言12:18;15:1-2,4)。 7. 智慧的丈夫慷慨(箴言14:21;28:27)。 8. 智慧的丈夫愿意被纠正(甚至被妻子纠正),听忠告(箴言12:15;15:12,31-32;28:13;29:1)。 9. 智慧的丈夫是正直的人(箴言19:1;20:7)。 10. 智慧的丈夫守信、可靠(箴言17:17;对比25:19;31:3)。 11. 智慧的丈夫宽恕人(箴言19:11)。 12. 智慧的丈夫愿意承认自己的错(箴言28:13)。 13. 智慧的丈夫是谦卑的(箴言15:25,33;16:18-19;18:12;29:23)。 14. 智慧的丈夫不爱争论,却爱作调停人(箴言17:1;18:1,19)。 15. 智慧的丈夫能控制自己的脾气(箴言14:29;16:32;17:27;29:11)。 16. 智慧的丈夫是有节制的(箴言20:1;23:20-21,29-35;31:3-5)。 17. 智慧的丈夫关心他人,尤其是贫穷的,和受欺压的(箴言29:7)。 18. 智慧的丈夫能保守别人的秘密(箴言17:9;26:20)。 19. 智慧的丈夫敬畏神,顺服神的话(箴言13:13;14:26;16:20;28:25;31:30)。 20. 智慧的丈夫不嫉妒(箴言27:4)。 21. 智慧的丈夫有积极的人生观(箴言15:15;17:22;18:14)。

智慧人的这些特质使我想起提摩太前书第三章里,使徒保罗给长老和执事们所定的标准。我发现,教会领袖的标准和箴言里讲到的智慧人的特质,二者之间,有许多相似之处。但这并不足为奇。箴言不正是写给那些将要成为领袖的年轻人,教导他们如何得到智慧吗?这样看来,提摩太前书第三章是对箴言的教导的更为详细的总结。

结论

对要选择配偶的人来说,这个信息的含义是显而易见的。你选择人生伴侣应以品格为基础,而不应以魅力或外在的美为基础。总之,你的配偶身上应该彰显出一个智慧人的特质。更明确地说,一个敬虔的丈夫或妻子不会是那种箴言警告我们不可结交之人,而会显出好朋友的品质来。任何人,如果不理会箴言在婚姻上的教导,终将后悔。

令人痛心的是,二十世纪的基督徒竟然对箴言有关婚姻的许多教导和忠告充耳不闻,使之失去效力。解决不幸的婚姻,离婚已成为一个可以接受的选择。甚至,在基督徒当中,也是这样。基督徒甚至不在乎有关好争吵的配偶的警告,因为他们相信如果婚姻问题得不到解决,他们可以干脆撒手不管,再试下一次。这实在是当代基督徒生活的可悲现象。

为什么我们关于婚姻、离婚和再婚的观点与主耶稣的教导大相径庭呢?法利赛人问耶稣,是否人无论什么缘故都可以休妻(太19:3),耶稣的回答是强调“规定”(“神配合的,人不可分开”),而不是“例外”,重点放在婚姻的永久性上(太19:4-9)。耶稣门徒的反应很重要,他们对耶稣说∶“人和妻子既是这样,倒不如不娶。” (太19:10) 耶稣没有纠正这种想法,反而确认了它(太19:11-12)。从而我们看到耶稣的教导与箴言里的教导是一致的。我们应谨慎地持守神设立婚姻的目的,而不是去提倡所谓的“例外”。为了持守婚姻的永久性,我们要力劝人们小心择偶,力劝他们在婚姻中持守婚约。

从箴言里,我们还可以学到一个有关个性的功课。我相信,许多基督徒更在乎自己的个性而不是品格。更糟的是,恐怕有些人把个性和品格混为一谈,或者把二者等同。有些女人会认为,理想的丈夫和属灵的领袖应具有“推销员型”的个性—外向、主动、自信。有些丈夫的性格不太强硬,领导能力不足,他们的妻子常会轻看他们, (这样的妻子真应该去跟那些丈夫自信的妻子们好好谈一谈)。有些男人认为,理想的“顺服的”妻子是害羞而被动的。在这两种情况里,个性和品格都被混淆了。神并不太在乎我们的个性,反倒是我们的品格。强硬的男人并不一定是个好领袖,当然,也更不一定是敬虔的领袖。被动的女人也不一定就更顺服。

我们的品格远比我们的外在美或个性更重要。这不正是彼得对那些时常在乎外表的妇女的教导吗?

不要只以外面的辫头发,戴金饰,穿美衣为妆饰;却要以里面存著长久温柔安静的心为妆饰,这在神面前是极宝贵的(彼前3:3-4)。

箴言里说,艳丽(个性?)是虚假的,美容是浮华的。我们的个性可能会带有欺骗性,因为,我们的外表也许美丽,灵里却属肉体。美丽是短暂的,而品格却是长久的。让我们不断追求,成为敬虔的人吧。

作为父母,我们需要教导自己的孩子,培养他们敬虔的品格,让他们在结交的人身上去寻找这样的品格。我们应该用言行来教导他们,如果夫妻双方都在婚姻里尊主为大,婚姻中的委身和欢愉就会是永久的。我们不需要看太多婚姻失败的例子和它们所带来的灾难性的影响。

听到这样的信息的人,或许会因这样那样的原因而永远不结婚;其中有些原因是值得赞同的(参考哥前7)。简单地说,一个好伴侣的品质也是一个敬虔的男人或女人的品质。就好像在教会里,虽然并不是所有的人都能成为长老或执事,然而,每一个基督徒都应以为长老和执事所定的标准去努力(提前3)。因而,敬虔的品格是适宜于每一个基督徒的。让我们自己追求敬虔的品格,并鼓励别的信徒来追求。让我们向失丧的人证明,敬虔的品格和智慧是值得付出代价的,而且,只有敬畏神的人才能得到。

傅晓萱 来自中国大陆,现居美国。本文节译自网页∶www.bible.org,作者Bob Deffinbaugh为该机构同工。

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