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在旧约圣经摩西五经的《创世纪》中描述了一段让我们耐人寻味的故事。这就是“亚伯拉罕年纪老迈,向来在一切事上耶和华都赐福给他。”(创24:1)。这也对我们自己提出一个问题,那就是,我们如何在年老时在一切的事上得到神的祝福呢?其实,圣经有几处经文可为我们提供答案,可以成为一个快乐的和有益的年长老人的指南。 “谁能登耶和华的山。谁能站在他的圣所。”(诗篇24:3)。 “能力和威仪,是她的衣服。她想到日后的景况就喜笑。”(箴言31:25)。 “白发是荣耀的冠冕。在公义的道上,必能得着。”(箴言16:31)。

从造天地以来人们都希望自己永远年轻不老,保持不变。当我们一直忙于儿女的成长,忙于工作,看着孩子们一个个从身边成长离去,开始觉得自己的力量开始减弱衰退时,其实他们的年日岁月已经悄然而去。结果他们就准备做各种各样的努力来追忆过去的似水年华。我们也知道:庞塞德莱昂(Ponce de Leon)花一辈子功夫徒劳地搜寻青春芳泉。历史上更有许多小说家,戏剧家和诗人写了浩瀚如烟的东西来探讨这样一个有趣的问题。在世界文学中,歌德的《浮士德》就是对这一主题累计的伟大杰作之一。

reverse_aging.jpg 很清楚,我们知道没有任何宗教信仰反对人们试图让身体保持健康和强壮。相反的是,在我们祷告的事项之中,我们总是求神赐身体的活力,可使我们身体保持健康和脑力保持警觉的状态。

然而,我不反对那些拒绝面对衰老事实的人也不反对那些不把自己的老龄当做一回事的人,但他们为了被别人看起来年轻,他们在做一些相当荒谬的事。我觉得很难容忍那些将他们毕生的生命和运气放在靠整形手术及使用药水来努力使自己再次变得年轻的做法。

我同情那些大脑不去想”衰老“这种事实的人,他们已经历过他们的青春年少期,饱满成熟期和漫长的中年岁月,但当他们在年老时,若继续打扮的花枝招展,说话,跳舞和做事仍要象在十几岁的青少年一样。

有智慧的人会意识到生命是一个个路程的阶段和季节转换时节的循环。正如树不能永远保持成小树苗一样,春天过后是夏天,秋天跟随着夏天,到了冬季就叶落衰歇,这就与人的情形很相像。不管我们喜欢还是不喜欢,天日不断过去,年岁渐渐流逝,我们在其中不知不觉地改变了。原来每小时可以走十里路,现在只可以八里路。过去爬山远足不喘气,现在动不动就气喘吁吁。过去一口气开车十五个小时都不停息,现在开几个小时就找”休息区“。过去自己大口吃饭,孩子们玩看着我们,现在孩子们大口吃饭,我们在一旁看着欣赏着他们。这一切都在神掌管的一切之中。“他们如生长的草。早晨发芽生长,晚上割下枯干。“(诗篇90:5-6)。

有一个上了年纪的人看医生时抱怨他全身难熬的不适和疼痛。他的家庭医生太熟悉这类事情。在经过仔细检查后,医生对他说:“我的朋友,我很抱歉,我不能为你开出什么药来使你返回到身强力壮的青年时代。这种身体的变化每个人都要经过。” 那个男子却回答说:“我不是要你让我年轻,我想让你为我做的是可否让我老的更快一些以至跳过这个老年阶段进入下一阶段!”

法国画家米勒曾经给他的学生说:“一天工作到了夜晚结束之时,却成为一幅生活图画的强有力的证明。站在暮色沉降的那个时刻,那是真正的艺术。”同样一个人当站在人生暮色的时候,在经历过各色各样的时辰考验后,进入真正的深处。就像亚伯拉罕一样,在一切事上耶和华都赐福给他。”

年老体弱病痛缠身不应该使我们产生绝望感,更不应被前面的死亡威逼。圣经《约翰壹书4:8-9》说:“神就是爱。神差他独生子到世间来,使我们借着他得生,神爱我们的心,在此就显明了。”圣经《约翰福音3:16》 “神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,不至灭亡,反得永生。”耶穌說:“我就是道路、真理、生命; 若不藉著我,沒有人能到父那裡去。” ( 約翰福音 14:6)这里一个在地上被罪捆绑被死亡逼迫的每一个人,神以自己在十字架上的流血舍命来换取我们的必死,而为我们开通了一条唯一通往永恒天国的道路。 一个在时间限制之下的人们若靠自己只有对世上的一切担心忧虑,对因死亡带来的无望恐惧害怕。这一切都是因为我们没有与创造宇宙万物的神连接,没有在神的永恒无限之中的结果。通过耶稣基督我们就由出生入死进入出死入生。灵里不受时间空间的辖制。当我们在神里面,身体的朽坏与灵里的生命不在同步。这让我们面对身体的变老及至死亡,都不会粗糙慌乱而是在感恩,平静, 优雅,从容地在神里面转型。这就是“亚伯拉罕年纪老迈,向来在一切事上耶和华都赐福给他。”(创24:1)。

当一个人年轻的时候,他耀眼的特点就是为梦想,善良美好,恩赐和美以及平等公义心存坚定信念。随着年龄的增长,很多人往往会变得疲倦,愤世嫉俗和悲观,因为他们的心灵支撑在他们身体外在的变化和精力体力的衰退不支上。唯有我们的生命停靠在永恒不变的神上,即使我们在船上风平浪静或水中暗流汹涌,我们都有神的同在和完全的保守。在生活的周围有很多老人因着在主里他们内心涌动出的尽是平安喜乐,优雅和感恩地经历神的同在。

上上周我们一家人开车一个多小时参加了PAUL WASHER在多市举行的“福音桥”聚会,深受感动。其中他讲到一件事关于他的母亲。他说:”当我去南美宣教十几年,回到八十一岁老母亲身边时,就问她:’母亲你一个人在家,一天天变老,我也没法照顾你。‘ ” 他的妈妈对他说:“孩子,圣经里说作为丈夫的男人和作为妻子的女人要合而为一,却没有说丈夫或妻子要与父母合而为一,也没有说父母要与儿女合而为一。你已经有了你的家,你要与你的妻子合为一体。我的身体一天天看似朽坏,每过一段时间都会发现有一些功能丧失,可是因为我的神住在我的心里,祂的陪伴让我仍旧活的象我十六岁一样的光景之中。我的喜乐平安每天都出自与祂同在的甜蜜。我知道我的主在地上享受到的和要把我带到的天堂享受到的是一样的。”真是哈里路亚感谢赞美我们的神,只有祂才可以将我们带入到这样的美好应许之地,这样美妙的生活情景之中。

愿我们都得着这个福份!

二O一二年三月二十日

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