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中午在教会吃饭时旁边坐一位新入学的研究生,便和他聊了起来。他来自江苏,说到这里一切都好就是吃不惯西式的饭菜。这是他第二次来,他说两次教会的午饭都很好吃。是的,他让我想起二十多年前我初到美国的情形。那时我待的城市没有几个中国人,当然也没有中国店了。当需要一些中国调料和其它特别的东西,就需要开车几个小时去亚特兰大的中国城。叫中国城实际上也就是几家菜蔬杂货店加几家餐馆。记得除了买一些新鲜蔬菜外,总是买一大箱盒装雪菜,当然也有酱油香醋辣酱。那时有一个东方店有活螃蟹,我们会往往买好多袋回来。放在冰箱底下的盒中保活几天,每天清蒸螃蟹。那时,吃一些西式的东西,也是非常地不习惯。

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后来毕业找到工作,住在一个没有华人的小镇里。几乎所有的东西都是从本地的菜肉副食店里买回来的。也慢慢开始向周围的邻舍学着做一些西式的饭菜,一方面来欣赏不同文化在饮食上的表达,另一方面随着孩子们长大,他们对西式的饭菜更多的是喜欢。于是我们家里一周大部分时间为中餐外也有两天为满足孩子们做些西式的。刚来这里时,最不习惯的就是各种各样的奶酪,特别是那种要在意大利粉中放的末状Parmesan奶酪,味道非常的重。慢慢地我们也习惯吃了,也能从中品尝出其中的香味了。无论在披萨,空心粉,烘焙千层面(Lasagne),各式叁明治,各式肠和肉派(meat pie)有任何的奶酪都成为我们的喜爱。有趣的是,我们常常用中式的调料改造一下,口味会中西结合。孩子们反映还不错。

总有一些东西,让喜欢的人嗜之如命,却又让不喜欢的人退避千里。长期的适应让一个不喜欢奶酪的慢慢的喜欢上了。或许在中餐和西餐之间我还会选择中餐,但吃西餐已经不成为我的障碍。过去口里放入奶酪如同嚼蜡无法咽下,现在切一块放在嘴里尝出一份美好的味道。我的体会,一方水土养一方人。并不是每样美味在最初的时候就如同今日一般可口。早期游牧民用不洁的容器盛放鲜牛羊奶,导致发酵凝结,意外发现了奶酪的制法,那时候奶酪的口感一定是气味冲鼻,口感酸涩。我们很多时候不喜欢是因为发酵后奶膻味,其实这才是奶酪天生气质。经过升华不同方式制作的奶酪的奶香味,浓淡也是有区别的。对于一个不适应奶酪味的人来说,可以从气味清淡的奶酪比如chedder开始试着品尝,慢慢来适应。而对于喜欢吃奶酪的人来说,可以挑战一下气味更为浓烈的奶酪,或许会有更加惊喜的发现。

对于我们第一代漂在北美的华人,虽然已经适应了这里的一切,孩子们已经说着异乡的言语,对他们这里已经是故乡了但对我们似乎依然如异乡人。不知不觉之间已经二十多年过去了,起初忧愁地抱怨在北美没有家的感觉,曾经在四季中熬得快要成了抑郁的心情。可是在一个地方住的久一些,所有的叉叉口口都非常的熟识,路上有走过的脚印痕迹,街边的树看着一点点长大,更是很多生命中经历的人和事都在记忆中无法磨灭,才真正明白心已经被那里的一切缠裹难以割舍,才把他乡当做故乡。感谢上帝,让我在他乡遇见祂,让我才真正明白,地上的行走停留只是客旅,任何一处虽然情深难舍,一个个被称为故乡,但它们都不是我们的最后终点。只有心灵停靠在赐永恒生命的上帝裡时,那才是真正的家和安歇的故乡。

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记得圣经《耶利米书》二十九章3-7节记载,当以色列亡国民众,祭司和先知们从耶路撒冷被掳掠到巴比伦时,只见一群国家被攻破、家族被杀戮,被掳而在异乡作奴隶、 受欺压,没有了自己的家园、没有自己的工作,也看不到未来,却遭受压力威 胁的这帮人,处在何等的景况中。先知耶利米从耶路撒冷写信给他们安慰说“万军之耶和华–以色列的神,对一切被掳去的,就是我使他们从耶路撒冷被掳到巴比伦的人,如此说:你们要盖造房屋,住在其中;栽种田园,吃其中所产的;娶妻生儿女,为你们的儿子娶妻,使你们的女儿嫁人,生儿养女。在那里生养众多,不致减少。我所使你们被掳到的那城,你们要为那城求平安,为那城祷告耶和华;因为那城得平安,你们也随著得平安。”这一段虽然是对以色列民讲的,但今天在世界各地的上帝的儿女们相对于将来新天新地新耶路撒冷城来说,地上每一个居留之地就好比被掳之地。虽然我们想望新耶路撒冷城,但我们既然在此停留,也要好好的住在其中,盖造房屋安居乐家,劳苦栽种田园生产生活所需;娶妻生养儿女,也要为子娶妻为女嫁人,在那里生养众多,不致人数减少。还要我们为这城祷告耶和华上帝以求得平安,这样我们才得心里的平安。因着我们住在这城里,我们的心也就安放在这里。因着神的同在,虽然地上的挪动,故乡似乎变成他乡,而他乡不知不觉变成了故乡。孩子们更是生在这里长在这里,他们坚定的认定家在那里,那里就是故乡。

“耶和华说:我知道我向你们所怀的意念是赐平安的意念,不是降灾祸的意念,要叫你们末後有指望。你们要呼求我,祷告我,我就应允你们。你们寻求我,若专心寻求我,就必寻见。耶和华说:我必被你们寻见,我也必使你们被掳的人归回,将你们从各国中和我所赶你们到的各处招聚了来,又将你们带回我使你们被掳掠离开的地方。这是耶和华说的。”是啊,我们在地上这个败坏的世界上生活存留,但上帝所怀的是赐平安的意念,为要叫我们脱离凶恶,不叫我们遇见试探。在我们一切的敌人面前为我们摆设筵席。让我们处在何种境地都知道在祂里面有指望。祷告呼求就应允,专心寻求就寻见。知道在祂里面有说不出的喜乐平安,在祂里面是我们永远的藏身之处。因着主耶稣基督在十字架上流血舍命,为我们成就了从被掳之地回归到祂的新天新地—永远的新耶路撒冷。

愿你因认识上帝,不再在地上有漂泊流浪,不再有故乡的转换,而进入祂永远的天家,得享永远的福分。

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