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在北美一旦过了感恩节就进入一个特别的时节。这个从感恩节到圣诞节的这段时间称为“the Season”。记得九十年代初出国的时候临行前买了一大包贺卡。其中很多贺卡是专门的圣诞卡。里面印着: “The Season‘s Greeting” “Greetings for the Season” 或 “Greeting from the Spirit of the Season”。那时不明白“the Season”的真正含义,贺卡上也没有写上“Merry Christmas”(圣诞快乐)的词句,于是就在有需要用时将这类卡在其它时节为别的用途寄出了。现在想一想收卡的人在不是圣诞季节收到圣诞问候的卡必会感到莫名其妙。后来才慢慢明白这个“the Season”的含义。

每年进入十二月份医院,商场,工作场所等处都可以听到的音乐全是美妙的圣诞歌曲,人们的整个日程表上排满各样的聚会:同学朋友聚会,单位年终聚会,工作小组出去吃饭,买圣诞礼物,寄贺卡,家里和各处公共场合装饰圣诞树和彩灯等等。浓郁的圣诞气息扑面而来,人们在脸上洋溢着欢笑,准备圣诞节的到来。今天,社会的商业化,往往将人们带入到购物,各处的圣诞老人,和一切与神无关的事情上了。如果这个节日与这位让人们能够进入”以马内利”(神与我们同在)的主耶稣基督无关的事上,这一切将没有真实的意义。

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这个季节当人们以欢喜快乐的心等待救主耶稣基督的降生时,于是感恩,团聚,施舍和帮助有需要的人成为实践爱神爱人的集中和具体体现。于是为扶助有需要的人而在各教会举行的“圣诞食物银行募捐”(Christmas Drive),为无家可归者各教会开放空间提供临时食宿的“御寒事工”(Cold Ministries),教会,学校和单位聚会也会举行的“圣诞诗歌”(Christmas Charols)演唱会。所以,圣诞的季节精神(Spirit of the Season)就是学习主耶稣的舍己成为一个感恩和施必受更为有福的人。因这这样一个特殊的时节,我们也藉着访亲探友互动,将美好的福音与大家分享,正是爱在中间的弥漫,每个人心中充满了温暖。于是,因着内心的喜悦,你也能够对周围的人们报以微笑和亲切的“圣诞快乐”的祝愿。这一切构成了“Christmas Cheers”中以高兴欢喜的行动表达和态度(good demeanor)。

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我第一次过一个真正意义上的圣诞节是在阿拉巴马读书时美南浸信教会(First Baptist Church)的 Ed 和 Nancy Clay Corbitt 一家人邀请我去他们家过平安夜和圣诞节,之后又带我去另外一个小镇 Alexander City 的 Nancy 父母家,度过了一段难忘的时光。那次我不仅得到实用的圣诞礼品,更是看到从这些礼品背后那一个个温暖和爱的心。这也是我所看重的,也是我一直被这些人从内心深处吸引的缘故。现在我明白这是他们生命的自然流露,也知道他们对神的敬虔和摆上带给他们灵里成熟的果子。离开那里已经二十年了,虽然没有在那里信主,但是他们生命大大影响了我和我的一家,藉着从他们一家的身上,藉着他们对耶稣基督的见证,藉着他们将主耶稣介绍给我,在我生命里撒的福音种子能够开花结果,看到那从神而来的美好和爱,带我和我们一家进入到神永恒的国度里成为一个个蒙福的生命。

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几年前当Ed和Nancy他们退休来加拿大 Niagara-On-The-Lake 城度假时我们全家开车几个小时在一起度过了美好难忘的一天。Nancy 告诉我过去十多年她都在每天祷告里纪念我们一家人。我知道只有在神的爱里他们才这样长年累月不断地为我这样一个不配得的人祷告,求神引领和保守我们一家在主裡面。这是何等大的福分啊! 圣诞节又要来临,让我们借着庆祝圣诞提醒我们进入到圣诞的真意。主耶稣的降生“道成了肉身,住在我们中间,充充满满地有恩典有真理。我们也见过祂的荣光,正是父独生子的荣光。”(约翰福音1:14)

感谢赞美上帝,祂把祂的独生儿子主耶稣基督赐给我们,降到世界成为人的样式。让我能够藉着祂在十字架上为我们流血舍命,除去我们的罪孽,将我们带入恩典的得救之中,成为神的儿女,得享在上帝里面的永永远远的美好平安喜乐。这正是为什么我们在这个季节唱“普世欢腾”的心意。

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愿我们在这个特别的时节将神的好消息介绍给我们周围的人们!愿神祝福大家!

圣诞快乐!

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2016年12月6日Oakland
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普世欢腾 Joy to the World

普世欢腾! 救主下降!大地接祂为王;
惟愿众心, 预备地方, 诸天万物歌唱.
诸天万物歌唱, 诸天诸天万物歌唱.

普世欢腾! 主治万方! 民众首当歌唱;
沃野洪涛山石平原, 响应歌声嘹亮,
响应歌声嘹亮, 响应响应歌声嘹亮.

罪恶忧愁不容再长, 世途荆棘消亡
化诅为恩, 无远弗届, 到处主泽流长,
到处主泽流长, 到处到处主泽流长.

主藉真理恩治万方, 要使万邦证明,
上主公义, 无限荣光, 主爱奇妙莫名
主爱奇妙莫名, 主爱 主爱奇妙莫名.

Joy to the World , the Lord is come!
Let earth receive her King;
Let every heart prepare Him room,
And Heaven and nature sing,
And Heaven and nature sing,
And Heaven, and Heaven, and nature sing.

Joy to the World, the Savior reigns!
Let men their songs employ;
While fields and floods, rocks, hills and plains
Repeat the sounding joy,
Repeat the sounding joy,
Repeat, repeat, the sounding joy.

No more let sins and sorrows grow,
Nor thorns infest the ground;
He comes to make His blessings flow
Far as the curse is found,
Far as the curse is found,
Far as, far as, the curse is found.

He rules the world with truth and grace,
And makes the nations prove
The glories of His righteousness,
And wonders of His love,
And wonders of His love,
And wonders, wonders, of His love.

https://www.youtube.com/watch?v=ndiXR6gYGCE

本文也登载在今天的《匹邻》公众号人生信仰专栏。

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