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教会生活 | 信经和信条对信仰实践的意义 

标签:信经 信条 教会 理性与敬虔2019-07-19 08:12 星期五 

 

“信经”(creed)一字出自拉丁文“我信”(credo),意即基督徒对教会所认可的最基本福音的摘要,宣称承认相信。所以信经就是大公教会全体或其代表,将圣经中为个人得救所必须的教会信仰重点摘要,大家藉此表达信仰宣认。而信仰的宣认发展成为“信经”乃是325年大公教会第一次会议,及尼西亚会议以後的事。除“信经”外,还有所谓的“信条”(confession of faith)也是一种信仰宣认 。有些学者把大公教会未分裂前(1517年)的信仰宣认为“信经”,而“信条”指的是分裂後希腊教会、罗马教会、新教教会所各产生的信仰宣认。

 

马丁路德於改教之际,新教信条随之产生。造成新教与罗马天主教在信条上有明显的异同点。相同之处在於均赞同古代大公教会信经,而相异处主要在於人论 、救赎论、圣经教会遗传。而新教教内路德信义宗、改革宗、安立甘宗以及浸礼宗的信条也是各有异同点。信义宗主要信条是奥斯堡信条、协和信条、马丁路德博士大小问答。改革宗信条很多,不同於信义宗在於它没有一条信条在该宗唯我独尊。改革宗的信条种类多至叁十种以上。

 

改革宗信仰是通过几个类型相似的信条来表达的。其中之一是海德堡要理问答,它是其成员来自欧洲大陆的某些美国教会公认的教义准则,这些教会被称为“改革宗”教会。另一个详尽陈述改革宗信仰的伟大信条,是由西敏信仰告白及其大小要理问答组成的,它是其成员最初来自苏格兰和爱尔兰的一些美国教会公认的教义标准,这些教会被称为“长老”教会。信义宗与改革宗的信条对於基督论、人论、救赎论、末世论相同。而不同之处在於预定论与圣餐观 。而安立甘宗则介於新教教与罗马天主教之间,共奉的信条为叁十九条(The Thirty-nine Articles)。在对英国安立甘国教会很多不满的信徒后来成为清教徒,浸会宗就是有这些清教徒出来的宗派之一。他们坚持只有信徒才可受浸,强调信徒浸礼,即指受浸者必须已是蒙恩得救的信徒,并且全身要浸入水中。因此,浸信会反对为婴儿举行洗礼,也反对点水礼或灑水礼。倡导宗教自由及政教分离,绝不乐意接受国家政府的帮助,绝不与政府联盟而亵渎了基督新娘的贞洁。教会虽然是王后,但是不会让教会变成辖制人良心的暴君。浸信会以《圣经》作为信仰和实践的最高权威,浸会中可能有加尔文主义者,也有亚米念主义者,可能有时代主义的支持者,也有圣约神学的拥护者。从历史的观点来看,浸会中的神学是丰富而多样的。他们也有一些宗派联盟信仰信条其他浸信会信条,如1689信条,1742费城信条,1833新罕布什尔信条 ,1925信条,1963信条和2000信条,对不同时代的信仰体验和圣经真理基础归纳陈述。但是每一次浸兴会信条都会有不同意见出现,因而新的分支就会分离,分布如此大而广的原因。

 

历史性的信条是要排斥信仰实践中出现的一些错误和错谬。信经的目的是要通过详细阐述圣经的教导,与违背圣经的教导形成鲜明对比,好让教会的纯洁得以保守。与此相反,可是今天现代自由派教会的陈述,却是为了包容错误,旨在为尽量多的人和尽可能多的思潮在教会中创造接纳的空间。这些现代宣言的起草者根本不是真的相信圣经是唯一真理和神的确切存在。他们不是以圣经为的教义为基准来实践基督教体验的表达,而是以为教义是可以为人的需要而改变。今天教会对同性恋婚姻,堕胎,异端的态度应该从根本教义和体验都保持不变。然而今天的时代,这一代人试图用一种自己认为的教义表达他们的基督教体验,然后另外一代人却用完全相反的教义表达同样的基督教体验。

 

今日的现代主义会成为明日的正统,而它又将让位于一个新的现代主义,如此下去,没有穷尽。根据这一理论,似乎没有任何的教义教条,可以保持永远有效,教义必须随着人思维模式和人不同时代的宗教体验一代又一代的变化而改变。并承认这样的信仰告白和信条是教会的信仰实践表达。然而使徒信经出色地表达了古代教会的信仰;西敏信仰告白是对十七世纪之人的信念绝妙的展现。但自由主义者却要它们必须让位,因为今天的人们信仰表达活不出神要我们在使徒时代的那份信仰从内心深处真实的实践。所以今天人们不想要以理性主义为旗,以为高举律法主义让人们看不到上帝在今天教会里圣灵的工作,让人们进入宗教模式,也不想要过分追求灵恩神秘主义,以为敬虔主义会将人带入神要为人自己属灵的需要来服务信徒,由于这种属灵体验非常个人化,也把人带入到只追求个人与神的互动之中而忽视了教会整体互动的信仰实践。所以我们在教会实践中,要看到神居首位,为要高举祂的名,为要时时处处荣耀祂。我们不仅求圣灵充满我们,赐给我们心力和属灵的体验,也要在神的话语上根植,成为我们脚前的灯路上的光。不偏离左右,理性和灵性,都在神的恩典完全引领之下成全神的心意。

 

愿神赐福你!

 

2019-07-18

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