东方学术帝国雄起,世界教育为之瞩目

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“泰晤士高等教育亚洲大学峰会”继2016年和2017年分别在中国香港和韩国成功举办后,将于今年2月在深圳开启新一轮学术交流。会议主题是“城市与研究型大学——共建亚洲,繁荣世界”。在此次峰会召开之前,英国谢菲尔德大学校长基思•伯内特爵士发表文章:《我看到中国正在崛起成为学术帝国,而西方需要引起重视》。笔者将在峰会上展望英国高等教育的未来走向,且必须从中国开始谈起。

英国加入欧盟的时候,我开始了我的学术生涯;直到现在我快要退休,英国也将正式脱离曾经的政治经济伙伴。Brexit事件的发生在一定程度上对我们所处的环境造成了冲击,我也十分惊讶于它对英国大学带来的影响。 但想要进一步展望未来,我们就必须朝着东方看。因为除了欧洲以外,世界上还有许多其他伟大的国家。以中国为例,目前全球40%的商品都由中国制造,50%的奢侈品被中国人购买。而且,这个数字仍在以每年约6%的速度增长。

如果你认为留学是一种全球性的奢侈品,那么你就更容易理解为什么中国家庭会不断追求最好的教育“产品”:来自英美澳等国家教育机构的学位文凭。坦白来说,这一需求已成为许多西方大学维持其收支平衡和未来发展的财务救星。 英国虽然拥有《哈利·波特》《唐顿庄园》和《神探夏洛克》,但随着本国教育研究领域公共投资的减少以及中国的崛起壮大,西方优势无法永久持续。如今中国已成国际学生留学的第四大目的地。

当你审视中国发展的更上乘选项时——从交通运输到互联网技术——你会发现,这个国家不能制造的东西越来越少。这说明西方高等教育品牌未来将面临更多竞争,因为中国已为自身设立目标:成为“一带一路”所有沿线国家及其他国家学生的留学目的地。那么我们应该做些什么呢?简而言之,我们应该变得更加真实。 我们得益于中国财富的惊人增长——这些财富来自中国特色的新兴市场经济。中国父母辛辛苦苦挣来的钱,大量投入到了子女的教育上,即西方教育。

数百万聪明的中国年轻人来到国外留学, 目的是为了得到最好的教育、学习英语并结交国际友人。他们中的一些人会以勤工俭学的方式去支付高昂教育费用;一部分学生想要留下来,在英国享有好的研究环境,甚至有机会在我们的高校任教;还有一些人将在高科技公司工作,或开办公司自主创业。我们欣赏他们的勇气与野心,但世间事物都在变化,让我们看看当今正在发生什么。
曾有很多人对中国制造抱有怀疑的态度。但当下研究表明,中国的科技产出量将很快超越美国。中国的科技基础设施在许多方面与西方一样优秀,甚至更好。且中国对重要新技术的投资高瞻远瞩,令人震惊。深圳、上海等地的创业环境吸引了大批在海外工作的顶尖华人学者纷纷回国。

我最近与中国顶尖大学、国家研究机构和主要商业组织的领导人分别举行了会谈。这些资深学者有的曾在美国的顶尖学府工作数年。他们知道如何帮助中国实现其发展目标。美国和欧洲的竞争压力并没有制约他们的步伐,我仿佛已经看到了一个新的帝国的崛起。快速回顾世界历史,你就会发现,文化、贸易、科学和技术的中心都是可以变迁的。 作为一个与世界各地的学者和学生合作过的人,我知道国际主义是大学发展的核心。我也知道,我们将继续确保我们的大学能为所有中国学生提供最好的教育,以及帮助那些为了拥有更好生活而踏上征途的年轻人。 我们应尊重他们的家庭,以及父母为培养孩子所付出的辛苦。我们将与中国的科技同仁共同努力,建设一个更加美好的未来世界。

前路艰辛,面对它的方法不是向内倾斜,在地方政治的喋喋不休中迷失自我。我们的任务是为学生做好准备,寻求共识,创造机会,不以国界作为解决问题的终点。如果你也有此想法,欢迎加入我们。美国续航教育提供最专业的美国留学一站式服务,包括美国大学申请、美国大学转学、美国高中申请等,秉承“用心做留学”的服务理念,帮助每一位学生实现自己的梦想。

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