尼希米记-尼希米-以斯拉向百姓宣读律法

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尼希米做犹大省长

尼希米是犹大地的省长。他知道百姓很穷,服役甚重,因此从亚达薛西王二十年直到三十二年,共十二年之久,他都没有吃省长的俸禄。相反,他自己出钱,为许多犹大人以及他们的首领提供食物。除了从四围外邦中来的犹大人以外,有犹大平民和官长一百五十人在我席上吃饭。每日预备一只公牛,六只肥羊,又预备些飞禽;每十日一次,多预备各样的酒。

有些百姓和他们的妻大大呼号,埋怨他们的弟兄犹大人。有的说:我们和儿女人口众多,要去得粮食度命;有的说:我们典了田地、葡萄园、房屋,要得粮食充饥;有的说:我们已经指着田地、葡萄园,借了钱给王纳税。我们的身体与我们弟兄的身体一样;我们的儿女与他们的儿女一般。现在我们将要使儿女做人的仆婢,我们的女儿已有为婢的;我们并无力拯救,因为我们的田地、葡萄园已经归了别人。尼希米听见他们呼号说这些话,便甚发怒,斥责贵胄和官长说:你们各人向弟兄取利!于是招聚大会攻击他们,对他们说:我们尽力赎回我们弟兄,就是卖与外邦的犹大人;你们还要卖弟兄,使我们赎回来吗?他们就静默不语,无话可答。尼希米又说:你们所行的不善!你们行事不当敬畏我们的神吗?不然,难免我们的仇敌外邦人毁谤我们。我和我的弟兄与仆人也将银钱粮食借给百姓;我们大家都当免去利息。如今我劝你们将他们的田地、葡萄园、橄榄园、房屋,并向他们所取的银钱、粮食、新酒,和油,百分之一的利息都归还他们。众人说:我们必归还,不再向他们索要,必照你的话行。尼希米就召了祭司来,叫众人起誓,必照着所应许的而行。尼希米抖着胸前的衣襟,说:凡不成就这应许的,愿神照样抖他离开家产和他劳碌得来的,直到抖空了。会众都说:阿们!又赞美耶和华。百姓就照着所应许的去行。

以斯拉向百姓宣读律法

当所有工作完工后,那时,众人如同一人聚集在水门前的宽阔处,请文士以斯拉将耶和华藉摩西传给以色列人的律法书带来。七月初一日,祭司以斯拉将律法书带到听了能明白的男女会众面前。在水门前的宽阔处,从清早到晌午,在众男女、一切听了能明白的人面前读这律法书。众民侧耳而听。

以斯拉向百姓宣读律法

文士以斯拉站在为这事特备的木台上,在众民眼前展开这书。他一展开,众民就都站起来。以斯拉称颂耶和华至大的神;众民都举手应声说:阿们!阿们!就低头,面伏于地,敬拜耶和华。他们清清楚楚地念神的律法书,讲明意思,使百姓明白所念的。省长尼希米和做祭司的文士以斯拉,并教训百姓的利未人,对众民说:今日是耶和华——你们神的圣日,不要悲哀哭泣。这是因为众民听见律法书上的话都哭了;又对他们说:你们去吃肥美的,喝甘甜的,有不能预备的就分给他,因为今日是我们主的圣日。你们不要忧愁,因靠耶和华而得的喜乐是你们的力量。于是利未人使众民静默,说:今日是圣日;不要作声,也不要忧愁。众民都去吃喝,也分给人,大大快乐,因为他们明白所教训他们的话。

百姓学习如何敬拜神

众民都愿意持守律法规定的节期,他们见律法上写着,耶和华藉摩西吩咐以色列人要在七月节住棚,并要在各城和耶路撒冷宣传报告说:你们当上山,将橄榄树、野橄榄树、番石榴树、棕树,和各样茂密树的枝子取来,照着所写的搭棚。于是百姓出去,取了树枝来,各人在自己的房顶上,或院内,或神殿的院内,或水门的宽阔处,或以法莲门的宽阔处搭棚。从掳到之地归回的全会众就搭棚,住在棚里。从嫩的儿子约书亚的时候直到这日,以色列人没有这样行。

于是众人大大喜乐从头一天直到末一天,以斯拉每日念神的律法书。众人守节七日,第八日照例有严肃会。这月二十四日,以色列人聚集禁食,身穿麻衣,头蒙灰尘。以色列人就与一切外邦人离绝,站着承认自己的罪恶和列祖的罪孽。他们知道神是应当敬拜的,尽可能地按神的旨意行。他们写下犹大人的故事和神是怎样看顾他们的。他们纪念亚伯拉罕、以撒、雅各和约瑟,以及神与他们同在的事。他们回想摩西怎样带领以色列百姓出埃及,安全过红海,并教导他们神的律法。他们学习约伯的信心,朗诵大卫的诗篇,研读所罗门智慧的箴言,揣摩传道书中的真理……他们逐渐明白了当如何敬拜神,也知道了该怎样过讨神喜悦的生活。

神应许一位特别的君王

百姓还学习耶利米和其他先知的信息。他们念先知以赛亚的书:因有一婴孩为我们而生,有一子赐给我们,政权必担在他的肩头上。他名称为奇妙、策士、全能的神、永在的父、和平的君!他的政权与平安必加增无穷。他必在大卫的宝座上治理他的国,以公平公义使国坚定稳固,从今直到永远。他虽然没有罪,但他却亲自担当了所有人的罪,为人受刑罚。耶和华以他为赎罪祭,救赎万民。百姓虽不明白这话的真正含义,但他们知道神要给他们一位特别的王,他们也知道自己有罪,需要神的救助,他们等待着这位特别的王的诞生。

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