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赤字将给美国经济带来什么?

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赤字将给美国经济带来什么?

美国高额的赤字问题已经正在成为美联储主席伯南克的心病。在美国一份刚刚公布的文件中,伯南克对于美国的预算赤字表示“相当忧心,因为高额的赤字可能降低美国人生活水准,他呼吁美国政府要“采取行动,降低赤字以确保国民储蓄及促进未来的繁荣。

  根据布什政府的预估,截至去年9月30日止,美国年度预算赤字将创下4230亿美元新高。而美国商务部刚刚公布的数据显示,去年第四季度经常账赤字也已经远远高于市场预期的2180亿美元,扩大到2249亿美元,比第三季度的1854亿美元多出了395亿美元,再创历史新高。此前公布的数据显示,2005年美国全年经常账赤字也是历史新高,达到8049亿美元。更重要的是,经常账赤字不仅从绝对数字上看是非常庞大的,而且在GDP中所占比重之大也是前所未有的。2005年经常账赤字在GDP中
的比例为6.4%,而在2004年这一比例还只有5.7%。之所以出现如此庞大的经常账赤字,主要是因为美国日益扩大的贸易赤字。

  赤字问题已经令上月初刚刚接掌美联储主席一职的伯南克倍感焦虑。伯南克表示,由于社会安全与医疗等庞大的支出计划,他对美国中长期财政预算相当担忧。事实上,在上个月首次出席美国国会金融服务委员会发表证词时,伯南克就已经提到过对于赤字前景的担心,他表示,如果美国财政赤字缺口持续扩大,恐怕会拖累美国经济的繁荣,并增加美国国民后代子孙的负担。

  事实上,正如美国、加拿大及欧洲的前任央行官员在一次会议上所指出的,经常账赤字的问题也会令伯南克承受到比格林斯潘更为沉重的压力。相当多的经济学家认为,从目前经常账赤字的增长速度来看,今年的经常账赤字有可能会超过1万亿美元。这将会累及美元的走势。虽然目前来看,外国投资者购买美国股票和债券的热情还算可以,但随着赤字的进一步扩大,美元币值的下降,外国投资者购买美国股票和债券的愿望势必会大大降低,大量抛售美元和美元资产的行为将会导致股市和债券市场的大滑坡,美国可能需要再行加息。

  有分析人士认为,伯南克的看法与他的前任格林斯潘的观点比较一致,赤字问题已经是一个公认的难题,寻求解决之道已经成为当务之急。此前有一份最新调查显示,在影响美国经济发展的三大潜在因素中,赤字就是其中重要一项内容,另外两大因素则是恐怖主义以及高油价。

  
日前美国商务部公布的另一项数据显示,2月份美国零售业销售额意外下降了1.3
%,大大超过了此前预测的0.8%,这意味着消费者支出已经出现减弱的问题。但也有分析人士认为,这对于市场来说是一个安慰。因为此前多项强劲的经济数据加强了美联储进一步升息的可能性。此次消费者支出减弱可以对种种数据支持下的升息压力起到一定的缓和作用。

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