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明天是多伦多一年一度的圣诞大游街,据说这个活动起始于一九零五年。这样的话今年应该是第101年了。官方的圣诞季节应该就是这天拉开序幕了。游街以后,三塔(Santa)就要下到基层,开始走访进驻各“削平帽”,出现在公共场合或庆祝集会。

最希望三塔出现的当然是孩子了,每年这时候孩子们都能从三塔那里得到平常难以得到的东西,虽然掏腰包的无一例外的都是父母,但大多父母仍然愿意把功劳归于三塔,因为当孩子有一天不相信三塔了,做父母的头疼的日子也就来了。

在加拿大搞圣诞活动哄孩子有得天独厚的条件。首先是距离北极近,三塔赶着“汝道夫”坐着雪橇过来是个很动听的故事。其次是邮局这方面很配合,设计邮政编码时专门考虑了这个问题,三塔的邮政编码是HOH0H0,三塔到哪儿都这么叫着喊着,你要写信还真能寄到。

自从知道三塔每年只给好孩子礼物,孩子们的表现也是有目共睹的。有时用三塔哄孩子很管用。三塔一灵验,孩子们就认真了。早先有一年,女儿不知在哪儿打听到三塔喜好牛奶和姜汁面包(还好不是全聚德烤鸭,否则还没处给他弄去),于是下决心要贿赂贿赂他,在平安夜一定要倒一杯牛奶和放一块姜汁面包在壁炉跟前,坚信三塔到我们家一定会饿了,吃饱喝足后没准多留点小礼物。不过这一来只是苦了她们的爹,半夜从床上爬起来制造伪证现场。

孩子现在大了,要什么就直截了当地找她爹。虽然说礼物仍然在圣诞树下,牛奶和姜汁面包已经只犒劳自己了。

和三塔打交道一晃有十几年了,想起来还是感谢他老人家每年下基层来看看咱草根人家。不知他和上帝的关系怎样,咱们入乡了也就随个俗,把三塔当个灶王爷,每年也让他来“上天言好事,下界降吉祥”吧。

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