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 一,旧石器时代:

     旧石器时代:开始于约250万年前—15000年前,地质年代属于更新世。这个时代及其漫长,几乎占据了全部人类历史的99.6%。最初的石器是制作方法十分简单的砾石打制的砍砸器,后来又出现一端尖锐另一端钝厚,既能坎砸又能切割的手斧。除这些简单的石器,早期人类还使用木器、骨器和角器。旧石器时代可分早、中、晚三个历史时期。早期:30—20万年前,中期:20—5万年前,晚期:5—1.5万年前。中期发明了利用石砧打制石器的方法,出现了小型尖锐利器和刮削器。晚期则更复杂,石器增多,出现了复合工具和武器。其中有些新型工具由不同的材料组合而成,如以兽骨、兽角或燧石为尖端的长矛、装有骨制的把柄、石制的刃口和刮削器,还有远距离攻击的投矛器和投石器。

    旧石器时代的早期,人类已能主动地使用火。142万年前,非洲肯尼亚的切莎瓦尼亚人就有了使用火的遗址。60万年前中国北京猿人在洞穴中就有大量用火遗迹。火的控制和使用,使早期人类生活产生了深远的影响。使得人类祖先得以渡过严寒的冰川期而幸存下来。大量以前不能吃的块根植物和植物种子成为熟食,增加了食物来源。烤熟的肉比生肉更有利于消化吸收和增强人的体质。火的使用也是早期人类有可能冲出过去无法离开的温暖的森林和草原,进而分散到全球各地。

    旧石器时代的人类采集现成的大自然的产物为食。他们也狩猎因而得到肉食来源,捉进了大脑和体质发展。这个时期的中期出现了性别的分工:男子从事狩猎,妇女则从事采集。 

二,新石器时代:

    新石器时代:约18000年前开始,到距今5000多年至2000多年不等,旧石器时代开始向新石器时代过渡,以使用磨制石器为标志的人类物质文化发展阶段。新石器时代有三个基本特征:1,制作和使用磨制石器2, 发明陶器3,出现原始的农业、养畜业和手工业。

    随着第四纪最后一次冰川期的结束,全球气候转暖。欧亚大陆的很多冰川地区被森林和草原所取代。而非洲地区的气候由多雨转为干旱。不少大型动物减少或灭绝,适应森林草原地区的小动物和鸟类增多。人类狩猎的对象发生变化,出现了鱼猎,人类的生活扩展江湖和沿海地区。

    经济活动的变化使得生产工具发生变革,石器制作更精细以及复合工具使用更广泛。弓箭的发明和使用更促进了早期人类狩猎业的发展。然而狩猎业的发展无法满足人口的增长和人类发展所形成的新需求。于是,畜牧及种植的农业革命不可避免地发生了。

    西亚北非欧洲的新石器时代发展较早。这里是农业起源最早的地区,以后又最早出现金属器,最早进入文明时代,在世界文化史上占有很重要的地位。

三,世界各地新石器时代: 

西亚

    西亚最早进入新石器时代的是所谓农业起源的新月形地带:今以色列巴勒斯坦黎巴嫩叙利亚土耳其及扎格罗斯山山前地区,典型的地中海气候,冬季多雨潮湿,夏季炎热干燥,有适于栽培的野生谷物和易于驯养的动物,因而成为最早出现农业和养畜业的地区。大约在公元前9000~前8000年,便进入原始新石器时期,有了农业和养畜业的萌芽。公元前8000~前7000年,先后进入前陶新石器或无陶新石器时期,已种植小麦、大麦、扁豆和豌豆等,开始饲养绵羊、山羊和猪。已出现用土坯砌筑的半地穴式房屋,村外有石砌围墙和濠沟,墙内有石砌的了望塔。这在世界上同类建筑中是最早的。大约在公元前7000~前6000年,西亚各地先后进入有陶新石器或发达的新石器时期,最后出现彩陶。这时农业已有进一步的发展,有的地方已有灌溉农业。房子一般为多间式、平顶。大约在公元前6000~前5000年,有了铜器(个别遗址中用冷锻法制造的铜扣针等,可早到前7500年左右),进入铜石并用时代。西亚的新石器文化在发展中对周围地区产生过明显的影响,一是向北非尼罗河流域传播,一是向欧洲东南部扩展。

中亚、南亚和东南亚

    中亚大约在公元前6000~前5000年进入新石器时代,其代表是分布于土库曼斯坦境内的哲通文化。多细石器、磨制石斧和磨谷器。已种植小麦大麦,饲养山羊。陶器均为手制,除素面陶外也有一些彩陶。从总体文化面貌来看明显受到西亚新石器文化的影响。中亚北部的新石器文化年代较晚,年代约为公元前4000年~前2000年,以渔猎和采集为主,陶器多饰刻划或戳印纹,彩陶极少。南亚次大陆较早的新石器文化大约开始于公元前6000年左右,分布在俾路支和印度河流域一带。种植小麦大麦,饲养绵羊山羊。公元前4500年左右才出现陶器,并且很快出现彩陶。公元前3500年左右进入铜石并用时代。东南亚,印度尼西亚等地有种植薯芋为主的新石器文化,没有发展起真正的农业经济。 

北亚和东北亚

    日本是世界上陶器出现最早的地区,蒙古西伯利亚也有个别遗址的陶器年代接近1万年。磨制石器一直不很发达,农业出现的年代也很晚,与西亚情况正好相反。在日本,陶器多绳纹,故日本的新石器时代又称绳纹时代朝鲜西伯利亚的陶器则多施篦纹

    朝鲜的新石器文化因受中国东北新石器文化的影响,在公元前4000多年就已发展起旱地农业,种植。蒙古东部地区在公元前3000年~前2000年也已种黍,并饲养牛羊等家畜。日本的农业只是在公元前1000年以后,因受大陆的影响,才急速发展起来的。西伯利亚则一直以渔猎和采集经济为主。

中国

    中国大约在前1万年就已进入新石器时代。由于地域辽阔,各地自然地理环境很不相同,新石器文化的面貌也有很大区别,大致分为三大经济文化区

    1.旱地农业经济文化区,包括黄河中下游、辽河海河流域等地,这里是粟、黍等旱作农业起源地,很早就饲养猪、狗,以后又养牛、羊等。有上山遗址河姆渡遗址半坡遗址大汶口遗址等。

    2.水田农业经济文化区,主要为长江中下游。岭南地区农业则一直不发达,渔猎采集经济占有较重要的地位。本区很早就种植水稻,是稻作农业的重要起源地。早期饲养猪、狗,以后陆续养水牛和羊。

    3.狩猎采集经济文化区,包括长城以北的东北大部、内蒙古及新疆青藏高原等地,面积大约占全国的三分之二。这个区域除个别地方外基本上没有农业,细石器特别发达而很少磨制石器,陶器也不甚发达。

    中国的新石器时代可分三个时期:

    早期:距今120007000年前,可分为前后2段,前段距今12000–9000年,以河北徐水南庄头、江西万年仙人洞及吊桶环、湖南道县玉蟾岩遗址为代表。简单的石器磨制,能够制作简单烧成温度较低的陶器。在南方,主要表现为洞穴遗址,主要以打制石器和细石器为主,开始使用磨制石器。江西万年仙人洞及吊桶环、湖南道县玉蟾岩遗址发现了最早的大米粒。后段是距今约9000–7000年,主要以内蒙古赤峰兴隆洼、河北武安磁山、河南新郑裴李岗等磨制石器有了很大发展,陶器已成为日常生活的必需品,种类较多,以红陶为主,陶色多不纯正,陶质较粗疏。原始农业和畜牧业获得初步发展。

    中期:距今约75005000年,可分为前后两期。前期以大地湾文化、河姆渡文化、北辛文化、前大溪文化为代表,后期以仰韶文化、马家浜文化、河姆渡文化大汶口文化为代表。磨制石器种类丰富,制作精美,制陶技术显著进步,出现慢轮修整口沿的技术,农业和畜牧业获得高度发展,长江流域已进入到灌溉农业阶段,而且猪已经成为一种主要家畜。人口聚落不断增多扩大,开始出现一些中心聚落和大规模的公共墓地。

    晚期:距今约50004000年,也叫铜石并用时期,以山东历城龙山镇城子崖、山东日照两城镇、河南洛阳王湾、山西襄汾陶寺、甘肃临兆马家窑、湖北京山屈家岭湖北天门石家河、浙江余杭良渚遗址为代表。制陶水平有了长足的进步。陶器以灰、黑陶为主,轮制法得到普及。石器磨制精致,器型变小。农业和畜牧业高度发展,人口急剧增加,社会复杂度成都不断提高,出现了原始城堡、城垣和大型建筑,有了阶级、贫富分化,人类社会向国家文明时代迈进。

三,金石并用时代,青铜器时代,铁器时代

金石并用时代:又称称铜石器并用时代。是新石器时代和青铜器时代之间的人类物质文化发展过渡性阶段。这是从新石器时代之后,到青铜时代前的过渡时期。大约距离今6000年前,两河流域和埃及等地进入这时代,而我国处于金石并用时代的代表性文化为齐家文化,所处时代距今约4000年左右。在这个阶段中,人类开始运用金属器物(以铜为主),但因冶炼技术较差,不能生成较坚硬的器物(纯铜硬度较差,青铜合金技术教困难),因此仍然以石器为主要的工具,铜器等则以装饰作用为主。 

青铜器时代:在公元前4000—3000年,伊朗南部、两河流域、土耳其已经使用青铜器;欧洲在公元前4000—3000年;印度和埃及在公元前3000—2000年;华夏文明在公元前2000—1500年,非洲则在公元前1000—公元初年;美洲直到将近公元11世纪才出现冶铜技术。

青铜是古人有意识地将铜与锡或铅配合而熔铸成的合金,因为以铜为主,颜色呈青,故名青铜,青铜作为合金,熔点较纯铜(红铜)低;就硬度来说,青铜较纯铜高。熔化的青铜在冷凝时的体积略有胀大,所以填充性较好,气孔也少,可见,比纯铜还有较好的铸造性能。这都使青铜在应用上具有更广泛的适应性,所以青铜的生产发展很快。青铜工具具有一些红铜工具所不能担任的功用,因此它逐步取代了一部分石器、木器、骨器和红铜器,而成为生产工具的重要组成部分。青铜生产工具的出现,在生产力的发展上起了划时代的作用。从此,虽然石器没有完全被淘汰,但石器时代终究被青铜时代所代替。 

铁器时代: 在考古学上,铁器时代是指人们开始使用铁来制造工具和武器的时代。其与之前时代的主要区别在于农业发展,宗教信仰与文化模式。这是在青铜时代之后的一个人类社会发展的阶段。实际上所说的铁器时代是指的早期阶段,在晚期各国都已经进入了有文字记载的文明时代,也就多以各国的朝代来称呼其时代。

人类最早认识铁物质是陨石,被称之为来自天上的神物。由于地球上几乎没有天然铁,当然不知道如何冶炼。当人类在冶炼青铜的基础上逐渐掌握了冶炼的技术后,铁器时代就到来了。

铁器时代最先出现铁器使用的是古埃及与苏美尔,在公元前4000年已出现极少量的使用,但大多是在陨石中得到铁,而非由铁矿中提取。在公元前3000年至公元前2000年,在小亚细亚,埃及与两河流域越来越多地由陨石矿中提练铁,但大多用在礼仪上。而且当时铁是极昂贵的金属,比金还要昂贵。有些考古证据指出铁在当时是在提练铜时生成的副产品,称为海绵铁,在当时的冶练技术来说是不可进行大量生产的。

世界上最早制造铁器的,是小亚细亚(今土耳其境内)的赫梯人,时间在公元前1400年左右而到了公元前1200年,铁已在中东各地广泛运用,但在当时并未取代青铜在应用上的主要地位。约在公元前1000年代,古希腊和古罗马开始普遍使用铁制的工具和兵器。约在公元前500年左右,欧洲大陆普遍使用铁器。中国的冶铁业出现的时间虽晚于西亚和欧洲等地,在公元前6世纪已出现了生铁制品,然其后发展迅速,在相当长的一段时间内,一直处于世界冶金技术的前列。在美洲及大洋洲是没有铁器时代的,因为铁的运用是由欧洲人传入的。

铁器坚硬、韧性高、锋利,胜过石器和青铜器。铁器的广泛使用,使人类的工具制造进入了一个全新的领域,生产力得到极大的提高。铁器的使用,导致了世界上一些民族从原始社会发展到奴隶社会,也推动了一些民族脱离了奴隶制的枷锁而进入了封建社会。

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