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1 古巴比伦

世界最早的文明是距今7000年前的美索不达米亚即两河流域(古巴比伦,今伊拉克)南部苏美尔文明。苏美尔文明实际上是城市、城邦文明,他们是历史上最早建立城市的民族。两河流域指的是底格里斯河流域和幼发拉低河流域及伊朗高原。苏美尔是来自远方、黑发的最先进入两河流域的古代民族。公元3500年前,他们开沟凿渠,建立灌溉网,利用两河的河水灌溉农田,创建了第一个文明。到公元前3000年,苏美尔地区已经出现12个独立的城市国家。苏美尔文明的一个重要特征是楔形文字的发明和使用,后传至整个西亚、埃及和伊朗高原的波斯,并被波斯人改造成先进的字母文字。

公元前2371年,乌玛城邦的首领卢伽尔-扎吉西的人统一了苏美尔世界,将疆土从波斯湾扩展到北叙利亚的地中海沿岸。不久,操闪米特语(Semitic)的一支,阿卡德王萨尔贡经过34次的征战,征服了比阿卡德先进的多的苏美尔文明,建立了阿卡德帝国,阿卡德帝国全盘接受了苏美尔文明,包括文字和宗教。苏美尔文明从城邦国家过渡到统一王国。阿卡德帝国寿命短暂,历时280年。公元前2230年,被来自伊朗的库提人所灭。阿卡德帝国消失后,库提人并没在两河流域南部建立统一的国家,对苏美尔地区的统治也比较薄弱。苏美尔人的各城邦逐渐复兴,城市国家又相继涌现。公元前2120年,苏美尔的乌鲁克城邦王乌图赫伽尔赶走了库提人。不久, 乌尔城邦王乌尔纳木(公元前2113—2096年)战胜乌图赫伽尔,统一了南部两河流域,建立起了一个纯粹苏美尔人的乌尔第三王朝,历时一个世纪(从公元前21132006年)。

公元前19世纪中叶,阿莫利特人灭掉了苏美尔人的乌尔第三王朝,建立了以巴比伦城为首都的巴比伦王国。公元前1792年,第六代国王汉莫拉比(Hammurabi,公元前1792-1750年)即位,其后征服了苏美尔人和阿卡德人,统一了美索不达米亚平原,建立了一个强大的中央集权制的奴隶国家,史称古巴比伦王国(约公元前1894-1595年)。汉莫拉比在位期间,颁布了世界上第一部较为完备的法典:《汉莫拉比法典》,(不是最早的,最早的叫《乌尔纳木法典》)。汉莫拉比死后,帝国开始瓦解,先后遭受赫梯人、加喜特人的入侵,公元前729年,终于被属于闪米特人的亚述帝国吞并。

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