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以上是围绕两河流域文明中最发达的巴比伦的历史。实则上整个西亚地区由包括伊朗、土耳其、叙利亚、黎巴嫩、约旦、巴勒斯坦、阿拉伯沙漠和波斯湾围绕的一大圈土地。两河是指发源于土耳其亚美尼亚群山中的底格里斯河和幼发拉低河,两河的中下游地区就是美索不达米亚。在西亚这个波澜壮阔、风起云涌的历史舞台上,活跃着各个不同的民族,他们相互经商也彼此战争,在不同的历史时期中相继登上历史的主舞台。介绍一下历史上两河流域出现的民族及文化贡献:

苏美尔人

来自东方黑发的居民,与随后出现的西亚其他民族皆无关系定居于美索不达米亚的南部。公元前5000年左右,苏美尔出现最早的城市埃利都。以城市、城邦为文明特点;政治制度保留着军事民主制残余:首领,贵族议会,公民大会,世界上最早的两院制议会起源于苏美尔。苏美尔人的文化成就是他们的法律体系,于公元前3000年代中叶,已经汇集成一部全面的法典,是后来闪米特各民族法典的基础。苏美尔发明的楔形文字是以后西亚各地官方和经商的文字,并被以后使用了1000多年。他们能演算加法和除法,能求出平方根和立方根。采用十二和六十进制;根据月亮的运转制定了阴历历法;他们的天文学就是占星术。医学是草药和巫术的结合。苏美尔人擅长金属工艺、宝石雕刻和立体雕像。

 

闪米特人

发源于阿拉伯半岛,放射状移居各地。他们是:阿卡德人、古巴比伦人(阿莫利人)、亚述人、新巴比伦人(迦勒底人)、腓尼基人、迦南人、犹太人、现代阿拉伯祖先也是闪米特人。

阿卡德帝国:(公元前2334-2193年)人类历史上第一个帝国。闪米特族的一支,于公元前3000年结束游牧生活定居于苏美尔北部。它的文明不及苏美尔人,经过长期的贸易交流,掠夺,如饥似渴地学习和模仿,对苏美尔文明的全盘吸收,包括文字和宗教,其农业生产技术和城市生活方式与苏美尔人并无二致。阿卡德口语不同于苏美尔语,但采用了苏美尔语的楔形文字用于书写。最早的阿卡德铭文于公元前2450年所写。随着阿卡德帝国的崛起,吞并苏美尔,在美索不达米亚地区建立起君主制的中央集权国家,阿卡德语成为行政文书用语(苏美尔语仍长期存在于文学、历史和神庙等场合)。阿卡德帝国从萨尔贡开始,共经历5位国王,前后不到300年。公元前2191年,被来自于东北山区游牧的库提人所灭。

 

萨尔贡(公元前2371—2316年):阿卡德帝国的开国国王。出身卑微,以园丁和厨师近臣身份服务于基什国王,因而熟悉军政事务。当基什国王被苏美尔的卢伽尔-扎吉西打败时,萨尔贡乘机篡位。后建立新国都阿卡德城,称阿卡德之王。随后组建一支由5400名精壮士兵的常备军,经过34次的东征西讨,征服了苏美尔诸城邦。他用栓狗的绳索把强悍的苏美尔国王卢伽尔-扎吉西拖至圣庙烧死祭神,其妻也被萨尔贡收为侍妾。当苏美尔各地都归入阿卡德版图后,萨尔贡号令:“天下只有一张嘴”,各地皆听命于中央。成就帝业之后,萨尔贡兴修水渠,维护水利灌溉系统;以十进制单位统一了全国度量衡;文化上他基本承袭了苏美尔的文化传统。

 

阿莫利特人(阿摩利人):是闪米特族的一支,公元前1894年,阿摩利人在首领苏姆阿布姆的带领下,灭掉了苏美尔人的乌尔第三王朝,建立了以巴比伦城为首都的巴比伦王国。公元前1595年,被北方入侵的赫提人所灭。古巴比伦的令人称道的文化成就:1,“汉莫拉比法典”;2,古巴比伦的通天塔;3,数学运算:公元前1800年,他们就能运算乘法和除法,计算根、立方根,倒数和指数;把一天分为两个12小时,每小时分60分钟,每分钟分60妙。

 

汉莫拉比:古巴比伦第六代国王,统一了两河流域,建立了中央集权的专制制度;其最出名的就是制定了著名的“汉莫拉比法典”,标志着司法制度向世俗化,平民化发展的新时代。正如“汉莫拉比法典”赞美他:“值得称赞的人君,诸神的虔诚者。巴比伦的太阳,光明照耀苏美尔阿卡德全境,四方威服之王

 

亚述帝国及亚述人:居住在两河流域的北部(今伊拉克的摩苏尔地区,库尔德人的祖先)的一支混杂后的闪族人。公元前3000年代中叶,属于闪米特族的亚述人在此建立亚述尔城后逐渐形成贵族专制的奴隶制城邦。公元前十九到前十八世纪发展成为王国。版图南及阿卡德,西达地中海。不久遭外族入侵,国势削弱。公元前十五世纪复兴,建立君主专制,向外扩张,北进亚美尼亚,以至黑海沿岸,西侵略叙利亚和腓尼基,南至巴比伦。公元前十一世纪受外族进攻,再度衰落。公元前十世纪,又再兴起。公元前八世纪中到前七世纪七十年代新亚述时期版图北起乌拉尔图,东南兼及埃兰,西抵地中海岸,西南到埃及北界,建都尼尼微,形成西亚古代军事强国。公元前七世纪中叶后,由于统治集团内讧和被征服地区人民反抗,国势渐衰。公元前612年,为新巴比伦和米底的联军所灭亡。

公元前8世纪后期,亚述已经成为两河流域最强大的国家。亚述最使人害怕的就是战争机器,国家的政治、经济、文化都是为战争服务的。强大的亚述的原因是:1,亚述人的军事素质和军事理念,他们认为国家就是一架巨型的战争机器;2,先进的作战技术。在公元前746开始,亚述人建立了一支兵种最齐全、装备最精良的常备军,分:战车兵、骑兵、重装步兵、轻装步兵、攻城兵、工兵等;使用充气的皮囊搭桥渡河;在战略上各个击破,在战术上兵贵神速。3,拥有先进的武器和装备:投石器、攻城锤和大量的铁制武器,如铁剑、弓箭、战车、盾牌、盔甲等。亚述军队在当时的两河流域和整个西亚纵横驰骋,铁马啸啸,几乎无坚不摧,无垒不克。亚述人是恐怖的代名词,连圣经都有记录他们的劣迹:凶残嗜血,杀人如麻。他们所过之处,尸横遍野,血流成河,一片哀鸣。战士以敌人首级多寡而论功请赏,因此所掳战俘,大多斩首。对战败一方的贵族,处置更为残忍:割耳割鼻,断手断脚,五马分尸,剥皮剐肉。令人触目惊心。这些酷刑并不是来自敌方骇人听闻的传说,而是亚述人自己史官的记载。在亚述人看来,这不是残暴,而是体现了亚述士兵的英勇,是一种荣耀。亚述君王阿述纳西帕二世的碑刻铭文中,雕刻着他对美索不达米亚和叙利亚的杀戮记载:我用敌人的尸体堆满山谷直达顶峰;我砍去他们的头颅用来装饰城墙。我把他们的房屋付之一炬,我把他们的皮剥下来,包住城门映墙;我把人活活砌在墙里,我把人用木桩钉在墙上。并且斩首亚述人的文化成就:1,战争军事艺术及兵器的发明;2,植物的分类记录;3,建立图书馆:战争记录,还有档案、天文、星相、医学、药方、圣词、帝王世系及神的谱系等。杀人魔王阿述巴尼帕曾自述:我,阿述巴尼帕,觉得有博览群书的必要。读书乐趣无穷,读书可扩充知识及技艺,可养成一种高贵的器度。此外,亚述人的首饰设计精巧,家具雕琢精致,并嵌有金银珠宝。 

尼尼微城:亚述王西拿基列时(公元前704-681年在位)成为帝国的都城(今伊拉克北部的底格里斯河的东岸,与摩苏尔城隔河相望)。公元前612年,新巴比伦王国的缔造者拿波帕拉萨尔王与米底王国的联军向尼尼微进发,持续了300年的亚述都城,与末代王萨拉克一起消失在无情的大火中。

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