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新巴比伦人(迦勒底人):迦勒底人是闪米特的一支,于公元前1000年初来两河流域定居。公元前729年,亚述帝国征服古巴比伦王国并统治了两河流域南部,居住于此的迦勒底人曾多次起义反抗亚述的统治。公元前626 年, 亚述派迦勒底首领那波帕拉沙尔率军驻守巴比伦,他到巴比伦后,却发动反对亚述统治的起义,建立新巴比伦王国,并与伊朗高原的米底王国联合,共同对抗亚述。公元前612年,亚述帝国灭亡,遗产被新巴比伦王国及米底王国瓜分,其中新巴比伦王国分取了亚述帝国的西半壁河山,即两河流域南部、叙利亚、巴勒斯坦及腓尼基,重建新巴比伦王国(公元前626~538年),也称迦勒底王国。

公元前604年,在尼布甲尼撤二世统治时国势达到鼎峰。 迦勒底王国最后在公元前539年被波斯人所灭。

迦勒底的文化成就就是著名的“空中花园”。

 

腓尼基和腓尼基人:腓尼基人Phoenicians 是历史上一个古老的民族,自称是闪米特人。腓尼基是古代地中海世界东岸地区一系列小城邦的总称,它没有建立起一个统一的国家,最大的城市是推罗(今黎巴嫩的苏尔)。腓尼基位于利万特海岸中部狭长地带,北起阿拉杜斯,南到多尔,长约320公里,相当于今天的地中海东岸的黎巴嫩和叙利亚沿海一带公元前12世纪初,腓尼基达到极盛时期。公元前1100年,整个地中海都是腓尼基人的天下,是他们将当时最鼎盛的巴比伦文明和亚述亚文明通过海上传到了希腊。公元前9-7世纪,腓尼基各城邦多次参加叙利亚等地中海各国反对亚述的同盟,均告失败。公元前6-4世纪,腓尼基各城邦先后被新巴比伦王国征服;又成为波斯帝国的第五行省。公元前332年,又被马其顿的亚历山大侵占。以后,腓尼基又先后被希腊人、罗马人统治。为摆脱奴役和压榨,腓尼基人不断迁徙。在罗马统治期间,他们一部分退缩到频临地中海的北非的腓尼基人以前建立的曾用作大量贩卖奴隶及海上贸易的中转站的迦太基国(公元前814年建)。迦太基词源于腓尼基语,意为“新的城市”,坐落于非洲北海岸(今突尼斯),与罗马隔海相望。迦太基在经过三次的布匿战争后,被罗马所灭,腓尼基人遭到残酷血洗,消失在历史的烟波云海中,残余的腓尼基人在各地与其他民族逐渐融合。今天的部分黎巴嫩人就是腓尼基人的后裔。“腓尼基是古希腊语,意思是绛紫色的国度,原因是腓尼基人居住的地方特产是紫红色染料。他们潜入海底采取海蚌,从中提取鲜艳而牢固的颜料,然后用紫红色染成花色的布匹运销地中海各国。腓尼基人是古代世界著名的商人和航海家。腓尼基人非常精明,由于背靠高耸的黎巴嫩山,他们只能向浩瀚的大海求生存空间;没有农业种植的条件,他们就发展了手工业和商业。他们是高明的手工艺人,也是游走四方的商人。他们不仅贩卖自己制作的各种精美的手工艺品:如玻璃花瓶、珠宝饰物、金属器皿和武器;更销售来自各个地方的特产:有来自远东和印度的谷物、酒类、纺织品、地毯和宝石,有来自黑海沿岸的铅、黄金和铁,有塞浦路斯的铜、柏树和玉米,也有希腊的各种工艺品。此外,西西里岛的酒和油,巴利阿里群岛的酒和科西嘉的蜡,从非洲内地带回的的象牙和奴隶,西班牙的的金银,甚至还有来自不列颠的锡,所有这些都汇集到了腓尼基人手里,经他们手再卖出去。随着商业的发达,腓尼基人在地中海沿岸建立了许多商站或殖民地,这些商站都成了当地经济最繁华的地方,很多商站后来成了著名的商业城市,如今天法国的马赛,有些城市当年还是强大的城邦国家,非洲北部的由推罗的腓尼基人建立的迦太基(今突尼斯境内)是它最大的殖民地。曾经一度让罗马人胆颤心惊。 

腓尼基人不但是精明的商人,更是勇敢的航海家,踏波地中海是家常便饭,他们的船只遍布地中海的每一个角落,每一个港口都能见到腓尼基商人的踪影。公元前1100年,他们还闯越直布罗陀海峡,出没于波涛汹涌的大西洋。今天,直布罗陀海峡的两个坐标就是用腓尼基的神来命名的。距历史记载,腓尼基的船只到达过今天法国的大西洋海岸和不列颠,向南甚至远至好望角,和西非的黑人进行交易。 

腓尼基人最大的贡献还是他们使用的文字—-腓尼基字母,出于商业实用的需要,他们去掉了象形和契形文字优美的外观,从中抽取了一些简单的符号,组成了22个字母,这就是腓尼基字母。腓尼基字母是今天欧洲许多文字的共同祖先。 

迦南和迦南人迦南是由巴勒斯坦或其位于约旦河和地中海之间的部分组成的一个古代地区。其实它就是希腊人所称的腓尼基。这个词作为地区名,主要是指今天的巴勒斯坦、叙利亚和黎巴嫩。按旧约全书,这里被认为属于“应许之地”,是一块流着奶和蜜的土地。居住在这里的居民,主要是西闪米特人,也被称为迦南人,他们血缘上与阿拉伯人和犹太人相近。曾击败希伯来人(犹太人)对巴勒斯坦的入侵。随后融入其他闪米特民族。迦南人曾受埃及法老的委托第一次环绕非洲大陆航海。他们也是希伯来人的近亲,但在《圣经》中却被指称为含米特人。公元7世纪阿拉伯人迁入并依靠伊斯兰教同化当地居民,形成了巴勒斯坦人。从公元7世纪到21世纪,迦南(即巴勒斯坦)一直由巴勒斯坦的阿拉伯人作为主体民族居住。 

犹太人:其祖先为希伯来人,是起源于阿拉伯半岛的游牧民族,属于闪米特人的一支,原始血缘上与阿拉伯人相近,信仰犹太教。古希伯来人在公元前三千年时游牧于幼发拉底河流域的草原,公元前二千年中叶,进入迦南(即后称为巴勒斯坦)地区,希伯来人,意思是从河那边来的人是指幼发拉底河)。根据圣经的旧约历史记载,他们的远祖亚伯拉罕原来居住在苏美尔人的乌尔帝国附近,后来迁移到迦南。他有两子,嫡幼子以撒成为犹太人祖先;其与侍女夏甲所生的庶长子以实玛利的后代就是阿拉伯人。所以在原始血缘上,犹太人和阿拉伯人是同父异母的兄弟关系。亚伯拉罕的孙子雅各(后改名叫以色列)有12个儿子,由于约瑟的关系,在七个荒年的第二年迁移到埃及,受到当时统治埃及的西克索斯人的优待,居住在尼罗河下游,转变为农业民族。西克索人被努比亚人暴动赶出埃及后,以色列人的地位急剧下降,沦为埃及人的奴隶,他们在摩西的带领下逃出埃及,逃回巴勒斯坦定居,雅各的12个儿子的后代形成十二支族分散居住在在巴勒斯坦各地,后来统一成为一个国家,先是便雅悯支族中的扫罗当国王40年,之后由犹大支派中的大卫担任国王。以色列国家在大卫的儿子所罗门担任国王期间,达到顶峰。所罗门死后,他的儿子罗波安继承王位。由于他及一班年青的大臣所施行的苛刻政策,北部10个支族的人分离出去,单独成立了以色列王国,并推举尼八的儿子耶罗波安为王,犹大支族和便雅悯支族联合成立了犹太王国。以色列王国不久即被亚述人消灭,犹大王国尚坚持了几百年,后来也终于被巴比伦帝国攻占,人民被虏到巴比伦成为奴隶。波斯帝国灭巴比伦后。犹太人被允许回巴勒斯坦,重建耶路撒冷圣殿。巴勒斯坦后来相继沦为希腊和罗马帝国的属地。耶稣死后不久,犹太人起义反对罗马统治,耶路撒冷被罗马大军攻破,圣殿被拆毁,犹太人被迫流落到世界各地。

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